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pandémie

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Un rapport publié aujourd’hui jette un nouvel éclairage sur le sort des enfants et des jeunes pris en charge en Angleterre pendant la pandémie de COVID-19, un sur cinq s’automutilant et étant à risque de maladie mentale.

L’étude, dirigée par l’Université de Bristol, est la première du genre à analyser la santé mentale des enfants et des jeunes pris en charge par les autorités locales pendant la pandémie et à explorer les facteurs qui l’ont le plus influencé.

Plus de 1 300 (1 356) jeunes de 11 à 18 ans de 18 autorités locales ont été interrogés en 2020 et 2021. Dans l’ensemble, 22 % des répondants en 2020 et 24 % en 2021 présentaient un risque élevé d’éprouver des difficultés de santé mentale, soit le double du pourcentage observé dans la population générale (10 %) pendant la pandémie, selon l’enquête Comprendre la société COVID-19 auprès des jeunes.

Un enfant et un jeune sur cinq a déclaré s’être mutilé avant (20 %) et pendant (18 %) la pandémie.

Le rapport révèle également qu’un nombre important de répondants qui ont indiqué avoir besoin d’un soutien en santé mentale pendant la pandémie n’avaient pas demandé de soutien ou s’étaient vu refuser leur demande – 18 % en 2020, passant à 27 % en 2021. Alors qu’un quart des personnes prises en charge qui étaient recevant un soutien en santé mentale juste avant la pandémie ont signalé que la fréquence du soutien a augmenté pendant la pandémie, 29 % des répondants en 2020 et 22 % en 2021 ont indiqué qu’ils n’avaient plus accès au soutien en santé mentale.

L’auteur principal Dinithi Wijedasa, maître de conférences à la School for Policy Studies de l’Université de Bristol, a déclaré: « Il est encourageant de voir que les enfants et les jeunes pris en charge ont accès à une gamme de soutien informel et formel en matière de santé mentale. Cependant, il est préoccupant qu’une proportion importante d’enfants et de jeunes ne bénéficiaient pas du soutien en santé mentale dont ils avaient besoin.

« Cela a des implications importantes sur la manière dont les équipes de protection sociale des enfants des autorités locales évaluent la santé mentale des enfants et des jeunes de manière continue, facilitent un meilleur accès au soutien et éduquent davantage les enfants pris en charge sur la santé mentale et sur la manière dont ils peuvent demander un soutien. « 

Les enfants et les jeunes qui avaient des relations plus positives avec leurs amis, leurs soignants et leurs travailleurs sociaux étaient plus susceptibles d’avoir une meilleure santé mentale. Les résultats ont montré que des relations positives avec des amis avaient deux fois plus d’influence sur leur santé mentale que leurs relations avec les soignants, et trois fois plus que leurs relations avec les travailleurs sociaux.

Vivre avec un parent ou un frère ou une sœur s’est également révélé bénéfique. Pourtant, bien que la grande majorité des répondants à l’enquête (94 % en 2020 et 93 % en 2022) aient au moins un frère ou une sœur, seuls 35 % en 2020 et 40 % en 2021 ont déclaré vivre avec au moins un.

Les enfants et les jeunes pris en charge qui aimaient aller à l’école, se sentaient en sécurité à l’école et qui croyaient que l’école les aiderait à l’avenir étaient également plus susceptibles d’avoir une meilleure santé mentale.

Contrairement aux facteurs relationnels et scolaires, le nombre de fois où les enfants et les jeunes ont changé de placement et la durée de leur placement n’ont pas eu d’influence significative.

Dinithi Wijedasa a déclaré : « C’est très intéressant car nos résultats montrent que, quelle que soit la durée de la prise en charge ou le nombre de placements précédents, ce qui compte le plus pour la santé mentale des enfants et des jeunes, c’est la continuité, la stabilité et la qualité de relations avec les personnes clés, ainsi que leur degré d’intégration dans leurs écoles et stages actuels.

« Nous espérons que ces résultats contribueront à éclairer la gestion des placements en soins, garantissant que les enfants et les jeunes peuvent vivre dans le meilleur placement qui leur convient, avec leurs frères et sœurs et leurs proches dans la mesure du possible, et être pleinement soutenus lors de leur installation dans de nouvelles maisons et écoles. Protéger et entretenir des relations avec des personnes clés dans leur vie doit être une priorité. Nos résultats soulignent également l’importance de s’attaquer au roulement élevé du personnel de travail social.

Contrairement aux tendances de la population générale, le niveau de problèmes de santé mentale a diminué à mesure que les répondants vieillissaient, ce qui suggère que les enfants pris en charge pourraient avoir besoin d’un plus grand soutien pendant la transition du primaire au secondaire.

Cette recherche, financée par le Conseil de recherche économique et sociale (ESRC), a également révélé qu’ils n’étaient pas satisfaits du niveau de contact avec leurs travailleurs sociaux, qu’ils passaient beaucoup de temps sur des écrans, qu’ils adoptaient des comportements à risque (comme fumer, boire ou prendre drogues), être victime d’intimidation et être exclu de l’école (temporairement ou définitivement) a eu un impact négatif sur la santé mentale.

Un quart (24 %) des répondants ont déclaré avoir été victimes de harcèlement et une proportion encore plus importante (34 % en 2020 et 24 % en 2021) ont déclaré avoir été exclus de l’école. Dans l’ensemble, les répondants ont déclaré passer six à sept heures par jour à regarder la télévision, à jouer à des jeux informatiques et à utiliser leur téléphone portable, ceux qui passaient le plus de temps sur les écrans connaissant une moins bonne santé mentale. Avoir un intérêt et un passe-temps était un facteur de protection.

John Simmonds OBE, directeur des politiques, de la recherche et du développement à la CoramBAAF Adoption & Fostering Academy, a déclaré: « L’utilisation du terme » santé mentale « s’est considérablement amplifiée ces dernières années, en particulier pendant la pandémie et en ce qui concerne les enfants. C’est un développement positif et il y a des groupes d’enfants pour lesquels ces problèmes sont extrêmement importants – les enfants qui ne peuvent plus vivre avec leurs parents et sont confiés aux soins des autorités locales. Les expériences d’abus et de négligence peuvent avoir un impact profond sur ces enfants à la fois immédiat et à long terme.

« Ces problèmes doivent être reconnus dans les soins fournis et les messages de cette étude ne pourraient être plus clairs. Les services fournis aux enfants pris en charge doivent être éclairés par une compréhension détaillée de la santé mentale et intégrés dans le plan de soins de chaque enfant. La prochaine étape doit être pour agir – ils n’en ont pas besoin et ne le méritent pas moins. »

À tout moment en Angleterre, il y a environ 80 000 enfants et jeunes pris en charge.

La santé mentale des répondants a été mesurée à l’aide du questionnaire sur les forces et les difficultés (SDQ), un outil de dépistage largement utilisé pour mesurer la santé mentale des enfants et des jeunes.


Étude : Réduction de 28 % de l’utilisation des services de santé mentale au début de la pandémie chez les enfants et les jeunes


Fourni par l’Université de Bristol

Citation: 1 enfant sur 5 pris en charge s’automutilait et risquait de souffrir de troubles mentaux pendant la pandémie de COVID-19 (2022, 23 mars) récupéré le 1er avril 2022 sur https://medicalxpress.com/news/2022-03-children -automutilation-maladie-mentale.html

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