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Un matin d’hiver, à la fin de l’année dernière, j’étais dans le bureau de ma maison qui surplombe un quartier de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, où les conducteurs viennent s’entraîner à stationner en parallèle. Soudain, je fus frappé par un souvenir. J’ai su alors, sans aucun doute, que j’avais été témoin d’un accident de voiture quand j’avais quatre ans. Ce traumatisme a refait surface. J’ai appelé ma mère pour vérifier les faits avec elle.

« Était-ce vrai ?

« Ça l’était, » dit-elle.

Alors que nous traversions une route, je tenais la main d’une fille qui avait été renversée par une voiture qui roulait à grande vitesse. Elle a été blessée mais a survécu à l’accident.

À 16 ans, ma mère m’a amené – contre ma volonté et mon intérêt – à passer mon examen de permis de conduire. Je me souviens d’avoir scanné le manuel du conducteur dans la voiture sur le chemin du centre d’examen et d’avoir pensé : « Pas de problème, je ne vais pas réussir. » J’avais raison. Après deux essais, cependant, je suis reparti avec un permis de classe G1. Maintenant, près de deux décennies plus tard, je n’ai toujours pas l’impression de savoir conduire ni d’avoir un permis d’aucune sorte.

Il s’avère que ma récalcitrance est en fait une peur de conduire. Un accident de voiture peut être un moment traumatisant, mais je me demandais s’il existe des services pour les personnes comme moi qui ont du mal à monter dans une voiture en tant que conducteur ou passager.

J’ai trouvé DriveAgain, un centre de réadaptation médicale à Toronto qui offre des services d’ergothérapie aux personnes souffrant d’anxiété au volant, que ce soit à la suite d’un accident de voiture ou d’autres traumatismes. J’ai parlé à Kathleen Barnes, ergothérapeute et directrice clinique chez DriveAgain, qui a déclaré avoir remarqué une multiplication par six des demandes d’aide pour l’anxiété au volant depuis qu’ils ont commencé à offrir un service thérapeutique en voiture il y a six ans.

Anxiété au volant

En théorie, la formation des conducteurs aurait dû résoudre certains des problèmes que j’avais avec la conduite, mais Barnes a déclaré que les auto-écoles ne sont pas préparées aux problèmes psychologiques et médicaux dont souffrent les personnes souffrant d’anxiété au volant.
« Au cours de la dernière semaine seulement, j’ai eu cinq clients qui m’ont dit : « Kathleen, je fais de l’éducation à la conduite depuis près de 10 ans et j’essaie de le faire, pour m’améliorer. Et rien n’a fonctionné », a déclaré Barnes,« c’est parce que les instructeurs de conduite ne comprennent pas comment cibler l’anxiété. Ils continuent juste à conduire.

Selon Statistique Canada, le trouble anxieux généralisé touche environ 3 % de la population « au cours d’une année donnée ». Les résultats d’une récente enquête de Statistique Canada sur la COVID-19 et la santé mentale ont révélé qu’un adulte canadien sur quatre « avait été testé positif pour des symptômes de dépression, d’anxiété ou de trouble de stress post-traumatique (SSPT) au printemps 2021 », soit une augmentation de 4 % par rapport à l’automne précédent.

Pour aider les personnes souffrant d’anxiété au volant, DriveAgain propose ce qu’ils appellent une formation d’exposition et de désensibilisation « in vivo ». Travaillant avec un spécialiste de la réadaptation des conducteurs (qui n’est pas un instructeur de conduite), les clients passent du temps à augmenter lentement leur temps dans une voiture, commençant parfois en tant que passager sur le siège arrière. DriveAgain fournit un véhicule doté d’un frein supplémentaire situé du côté où le spécialiste de la réadaptation du conducteur est assis.

« Ils sortent dans nos véhicules parce que nous pouvons gérer et contrôler le véhicule pour eux », a déclaré Barnes, « Une fois qu’ils ont pu maîtriser le fait d’être dans notre véhicule, nous essayons de les transférer dans leur propre véhicule. »

En plus de l’exposition et du confort avec une voiture, ils travaillent également sur les traumatismes et les angoisses de leurs clients dans un cadre de thérapie en cabinet.

« Parfois, j’utilise des vidéos YouTube où nous observons une voiture rouler sur la route, puis nous apprenons à gérer les réponses somatiques en visualisant » ce qui est « au lieu de le vivre ou de le faire », a déclaré Barnes. «Il s’agit en grande partie de préparer l’esprit, de faire la désensibilisation, d’augmenter l’exposition, d’augmenter progressivement leurs capacités et de les rencontrer là où ils en sont pour dire: ‘OK, nous allons travailler là-dessus lentement et progressivement. ‘ »

La durée du programme dépend de la nature de l’anxiété du conducteur, dit-elle. L’entreprise a une liste d’attente de trois semaines. Le programme commence par une évaluation qui coûte 750 $ suivie d’un rendez-vous d’admission avec un ergothérapeute qui coûte 250 $.

Cela peut prendre de 10 séances hebdomadaires à un an. Barnes a des clients avec lesquels elle travaille depuis près d’un an parce qu’ils souffrent de traumatismes profonds. Elle note que la source du traumatisme ne doit pas toujours être liée à la conduite.

« (Avec) les personnes qui ont eu le SSPT, peut-être (à cause) d’abus sexuels, il finit par apparaître que beaucoup de ces personnes souffrent d’anxiété au volant, et elles ne savent pas pourquoi », a-t-elle déclaré.

Pour les personnes qui ont été victimes d’un accident de voiture, le processus de réhabilitation se termine parfois avec les services de DriveAgain.

« Les personnes qui ont été le plus souvent victimes d’accidents et de collisions ont participé à des programmes de réadaptation ou ont assisté à des rendez-vous médicaux (parce que cela est lié en grande partie au secteur des assurances) », a déclaré Barnes. « Ce que nous voyons, c’est que l’anxiété se développe à partir de la peur d’être à nouveau blessé physiquement et de se sentir dépassé par l’idée de devoir refaire toute cette thérapie. »

Alors que certains clients sont référés par leur psychologue ou leurs assureurs, beaucoup trouvent les services de DriveAgain par eux-mêmes. Barnes a déclaré qu’elle avait vu plus de clients atteints de TDAH ainsi que des personnes nouvellement anxieuses après ne pas avoir traversé la pandémie.

Après 12 ans de thérapie contre l’anxiété au volant, Barnes est frappé par la façon dont les conducteurs se sentent libérés une fois qu’ils ont traité leur anxiété et leurs traumatismes au volant. «Nous voyons cela encore et encore avec des personnes qui ont été gravement blessées physiquement et qui ont peur d’être blessées. Une fois qu’ils ont terminé 10 ou 20 séances, c’est comme « Oh mon Dieu, j’ai retrouvé ma vie » », a-t-elle déclaré.

Dans mon propre cas, j’ai toujours voulu prendre la route, mais un traumatisme enfoui m’a empêché de prendre le volant. J’espère qu’en travaillant avec un expert, je pourrai enfin ouvrir à nouveau le manuel du conducteur.

Vicky Mochama est un écrivain indépendant. Suivez-la sur Twitter : @vmochama



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