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La plupart des gens éprouvent des sentiments d’anxiété de temps à autre, mais si ces sentiments sont extrêmes, affectent votre vie quotidienne et ne disparaissent pas, ils pourraient être le symptôme d’un trouble anxieux.

Il existe plusieurs types de troubles anxieux, notamment le trouble anxieux généralisé (TAG), le trouble panique et les troubles liés à la phobie.

Bien que la cause exacte de ces troubles soit inconnue, certains facteurs de risque seraient impliqués, tels que la prédisposition génétique, la structure cérébrale et les expériences de vie stressantes. Ces facteurs peuvent différer pour chaque type de trouble anxieux.

Causes courantes

Il n’y a pas de cause connue des troubles anxieux, mais les facteurs de risque qui leur sont communs comprennent :

  • Expériences de vie ou facteurs environnementaux stressants et négatifs dans la petite enfance ou à l’âge adulte : Les chercheurs en santé mentale ont découvert que les traumatismes de l’enfance peuvent augmenter le risque de développer des troubles anxieux. Ces expériences peuvent comprendre la violence physique et mentale, la négligence, le décès d’un être cher, l’abandon, le divorce et l’isolement.
  • Traits tempéramentaux de timidité ou d’inhibition comportementale dans l’enfance : Un enfant présentant une inhibition comportementale présentera un comportement craintif, méfiant et évitant lorsqu’il se trouve autour de personnes, d’objets et de situations inconnus.
  • Antécédents d’anxiété ou d’autres problèmes de santé mentale chez des parents biologiques : Vous êtes plus susceptible de développer des troubles anxieux si un membre de la famille proche, comme un parent, en a un.
  • Certaines conditions de santé physique: Les problèmes de thyroïde ou les arythmies cardiaques sont des exemples de conditions médicales qui peuvent produire ou aggraver des symptômes d’anxiété.

Si vous avez des facteurs de risque, cela ne signifie pas que vous développerez un trouble anxieux. Les facteurs de risque augmentent les chances que vous développiez une maladie, mais ils ne signifient pas que vous le ferez définitivement.

La génétique

Comme pour de nombreux troubles mentaux et médicaux, une personne peut être génétiquement prédisposée à développer des troubles anxieux. Des études ont montré que les parents au premier degré (les membres de la famille les plus étroitement liés à vous, comme un parent, un frère ou une sœur ou un enfant) d’une personne souffrant de trouble anxieux sont plus susceptibles de développer des troubles de l’humeur et de l’anxiété en général.

Alors que la recherche sur la génétique et les troubles anxieux continue d’évoluer, des études récentes ont trouvé un lien entre le développement des troubles anxieux et certains marqueurs génétiques – des gènes ou des séquences d’ADN avec un emplacement physique connu sur un chromosome. Les modifications de ces gènes peuvent rendre une personne plus susceptible de développer des troubles anxieux. On parle alors de prédisposition génétique ou de vulnérabilité génétique.

On pense que la vulnérabilité génétique, combinée à certains facteurs environnementaux, déclenche le développement des symptômes du trouble anxieux.

Les études d’association à l’échelle du génome (GWAS) impliquent la numérisation des marqueurs génétiques de nombreuses personnes atteintes d’une maladie particulière. Un GWAS de 2020, le plus grand GWAS d’anxiété à ce jour, a identifié de nouvelles variantes génétiques dans et autour de plusieurs gènes, dont certains avaient déjà été soupçonnés d’être liés à l’anxiété.

Ces gènes jouent des rôles importants dans les domaines suivants :

  • Axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) (qui affecte la façon dont le corps réagit au stress)
  • Développement neuronal (le processus biologique qui produit les cellules nerveuses)
  • Régulation globale de l’expression des gènes (impliquée dans le contrôle ou le maintien de certaines caractéristiques des gènes)

La recherche a également démontré que les femmes sont environ deux fois plus susceptibles de développer des troubles liés à la peur et à l’anxiété que les hommes. Fait intéressant, l’un des gènes identifiés comme étant fortement associés aux symptômes d’anxiété dans l’étude GWAS 2020 était le gène du récepteur des œstrogènes (ESR1). L’œstrogène affecte la fertilité, les fonctions liées au sexe, l’humeur, la solidité des os et même la santé cardiaque.

Facteurs de risque liés au développement physique

Les personnes atteintes de troubles anxieux peuvent subir des changements dans la structure et le fonctionnement de leur cerveau. Certaines maladies cardiovasculaires sont également associées à des troubles anxieux.

Structure du cerveau

On pense que les différences dans certaines parties du cerveau, ainsi que le volume de matière grise (qui se compose principalement de cellules nerveuses), sont liées aux troubles anxieux.

Le système limbique est un ensemble de structures cérébrales qui, entre autres fonctions, sont impliquées dans la régulation de nombreuses réactions émotionnelles de base. L’amygdale, en particulier, est la partie du système limbique impliquée dans la réponse automatique à la peur, ainsi que dans l’intégration de la mémoire et de l’émotion.

Les différences dans ces domaines ont été liées aux troubles anxieux. Cependant, les études des structures cérébrales chez les personnes souffrant de troubles anxieux ont généré des résultats incohérents sur les zones affectées et la manière dont elles diffèrent.

Cardiovasculaire

Les conditions médicales, telles que les problèmes de thyroïde ou les arythmies cardiaques, sont généralement associées à l’anxiété. Ces deux conditions peuvent avoir des effets similaires à ceux des crises d’anxiété et de panique et peuvent aggraver les symptômes des troubles anxieux.

Les signes physiques d’anxiété et d’attaques de panique peuvent inclure :

  • Palpitations cardiaques, battements de cœur rapides ou rythme cardiaque rapide
  • Transpiration
  • Tremblant ou secouant
  • Essoufflement et sensations d’étouffement ou d’étouffement
  • Sentiments de malheur imminent
  • Sentiment d’être hors de contrôle

Il existe une forte prévalence de symptômes et de troubles psychiatriques associés aux maladies thyroïdiennes. Les arythmies cardiaques, ou palpitations, peuvent également être induites par le stress.

Facteurs de risque liés au mode de vie

Très bien / Laura Porter


Un certain nombre de facteurs de risque liés au mode de vie ont été associés aux troubles de l’humeur et à l’anxiété :

  • Régime: Certains aliments peuvent augmenter les symptômes d’anxiété ou de dépression d’une personne. Les gens peuvent également ressentir de l’anxiété comme symptôme de sevrage s’ils arrêtent de consommer certains aliments et boissons contenant des substances comme la caféine, l’alcool et le sucre.
  • Exercer: Les US Physical Activity Guidelines for Americans recommandent de faire au moins 150 minutes d’exercice modéré à vigoureux par semaine pour réduire le risque de dépression.
  • Fumeur: Le tabagisme a été associé à un risque accru de dépression, d’anxiété et d’autres troubles psychiatriques.

Déclencheurs d’anxiété

Plusieurs événements, conditions et substances peuvent déclencher ou aggraver les symptômes des troubles anxieux, notamment :

  • Caféine et autres stimulants : Des études ont montré que la caféine précipite les crises de panique chez les adultes chez qui on a diagnostiqué certains troubles anxieux, notamment le trouble panique, le TAG et le trouble d’anxiété sociale. La consommation excessive de caféine et le sevrage de la caféine peuvent provoquer ou aggraver l’anxiété chez certaines personnes.
  • Consommation de substances : Il existe une forte comorbidité (relation entre les maladies) entre les troubles anxieux et les troubles liés à l’usage de substances. Bien que certaines substances puissent soulager l’anxiété à court terme, les effets ne sont que temporaires. L’usage de substances peut créer une dépendance psychologique ou physiologique, qui peut aggraver les symptômes anxieux. La recherche a également révélé que la consommation d’alcool ou de drogues pour faire face aux symptômes d’anxiété peut être particulièrement problématique car elle peut entraîner un risque supplémentaire de développer un trouble lié à l’utilisation de substances. Comme avec la caféine, les gens peuvent éprouver une anxiété pire s’ils boivent de l’alcool en excès, ainsi que lorsqu’ils arrêtent de boire (sevrage).
  • Arrêt soudain de votre médication : Si vous arrêtez soudainement de prendre des médicaments pour les troubles anxieux, tels que les antidépresseurs (comme le Prozac ou le Celexa) et les benzodiazépines (comme le Xanax et le Valium), vous pouvez ressentir un sevrage ou le retour de vos symptômes d’anxiété. Si votre médecin détermine qu’il est temps d’arrêter votre traitement, vous serez guidé tout au long du processus de réduction progressive de votre dose pour éviter l’anxiété de rebond ou les symptômes de sevrage.

Résumé

La cause exacte des troubles anxieux est inconnue. Il est plus probable qu’au lieu qu’il y ait une cause unique, de nombreux facteurs différents jouent un rôle dans le risque d’une personne d’avoir un trouble anxieux, comme sa génétique, l’environnement dans lequel elle a grandi, son état de santé général et la prise ou non de certains médicaments. ou utiliser des substances.

Pour les individus, il est important de déterminer leurs facteurs de risque personnels ainsi que d’identifier les déclencheurs spécifiques qui leur causent de l’anxiété pour gérer la maladie.

Un mot de Verywell

Certains facteurs de risque d’anxiété, comme les antécédents familiaux ou certaines expositions environnementales, ne sont pas des éléments sur lesquels vous avez le contrôle, mais il existe d’autres facteurs que vous pourriez être en mesure de modifier.

Par exemple, vous pouvez vous concentrer sur la modification de votre mode de vie, comme suivre un régime alimentaire nutritif, faire de l’activité physique régulièrement, arrêter de fumer ou de consommer des substances, et rechercher le soutien d’amis, de votre famille et de professionnels de la santé mentale lorsque vous en avez besoin.

Si quelqu’un que vous aimez souffre d’anxiété, l’un des moyens les plus importants de l’aider est d’être compréhensif. Vous pouvez également les encourager et les aider à demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale.

Questions fréquemment posées

Qu’est-ce qui cause une crise d’angoisse ?

Il n’y a pas qu’une seule cause de crises d’angoisse. Les attaques peuvent survenir de manière inattendue. Ils peuvent également être provoqués par un déclencheur (un objet ou une situation liée à votre anxiété), le stress, la caféine, la consommation de substances (en particulier de stimulants) et l’arrêt brutal de votre médicament.

Qu’est-ce qui cause l’anxiété chez les enfants?

L’anxiété chez les enfants est courante et ne signifie pas qu’ils souffrent d’un trouble anxieux. Cependant, certains troubles anxieux se développent pendant l’enfance, en particulier les troubles liés à la phobie, tels que le trouble d’anxiété de séparation, les phobies d’éléments ou de situations spécifiques et la phobie sociale.

Comment soulager l’anxiété ?

Si vous vous sentez anxieux, vous pouvez essayer certaines choses pour soulager les symptômes, notamment :

  • Pratiquer des exercices de relaxation (comme la respiration profonde ou la méditation)
  • Faire de l’exercice régulièrement
  • Manger des repas et des collations nutritifs et satisfaisants
  • S’en tenir à une routine de sommeil et dormir suffisamment
  • Éviter l’excès de caféine
  • Identifier et défier vos pensées négatives et inutiles
  • Tendre la main à vos amis, à votre famille et à des professionnels de la santé mentale pour obtenir du soutien

Comment aider une personne anxieuse ?

Si vous avez un être cher qui souffre d’anxiété, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour le soutenir, notamment :

  • Comprendre leur diagnostic et connaître les idées fausses qui entourent les troubles anxieux
  • Être attentif à tout changement majeur et comprendre ce qui peut déclencher leurs symptômes
  • Les encourager à poursuivre leur traitement

L’un des moyens les plus importants de soutenir un être cher souffrant d’anxiété est de l’encourager à prendre soin de sa santé mentale et physique.

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