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Le programme sur l’autisme et le spectre obsessionnel compulsif et le programme sur l’anxiété et la dépression à l’Albert Einstein College of Medicine et au Montefiore Medical Center :
https://www.einstein.yu.edu/departments/psychiatry-behavioral-sciences/autism-program/

Spectrum Neuroscience and Treatment Institute :
http://www.spectrumneuroscience.com/

Dernière publication pour APPI
https://www.appi.org/Autism_Spectrum_Disorders

Introduction

Dans l’histoire récente, l’autisme a été identifié chez plusieurs artistes et scientifiques doués, bien qu’il soit plus généralement associé à des conditions graves et invalidantes. Aujourd’hui, on parle de « trouble du spectre autistique » (TSA), une définition qui reconnaît la hétérogénéité et complexité d’une affection permanente, dont les symptômes s’inscrivent dans un continuum et expliquent de grandes variations d’un patient à l’autre. Un certain nombre de comorbidités médicales et psychiatriques allant des troubles gastro-intestinaux et auto-immuns au TDAH, en passant par la dépression, le TOC et les troubles anxieux, contribuent aux défis de l’évaluation et du traitement de cette affection, qui nécessite une approche multidisciplinaire.

Bien que l’anxiété ne soit pas considérée comme une caractéristique essentielle des TSA, les troubles anxieux sont les affections comorbides les plus courantes chez ces patients. En raison du grand impact sur l’évolution du trouble, reconnaître l’anxiété et la traiter correctement est particulièrement important pour le bien-être de ces patients.

Aspects fondamentaux des TSA et leur présentation clinique

Comme l’indique le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux – 5e édition, les principaux domaines symptomatiques des TSA sont constitués par des déficits de communication sociale dans de multiples contextes (déficits de réciprocité socio-émotionnelle, communication non verbale et développement de relations), ainsi que comportements et intérêts restreints et répétitifs.
Ces symptômes doivent être présents au début de la période de développement, mais ils peuvent ne se manifester que plus tard dans la vie.

  • Déficits de communication sociale
    • Le contact visuel atypique ou absent est l’un des premiers symptômes observés dans la petite enfance. Les expressions faciales peuvent être difficiles à lire ; les caractéristiques vocales semblent également atypiques, comme une voix monotone, plate, exagérée ou inappropriée ; des gestes atypiques peuvent également être présents, avec un manque de pointage pour orienter l’attention des autres. D’autre part, ces enfants ont des difficultés à lire les expressions faciales, les gestes et les émotions des autres ; ces difficultés ainsi que les retards de langage favorisent des difficultés conséquentes dans les interactions sociales.
  • Comportements répétitifs, intérêts restreints et résistance au changement
    • Les enfants atteints de TSA présentent généralement un manque d’intérêt pour les autres, montrant une préférence pour les objets qui peuvent être utilisés de manière stéréotypée non ludique ou pour l’auto-stimulation, parfois liés à une réponse inhabituelle aux images, aux sons, aux odeurs ou aux textures. La rigidité peut englober des habitudes rituelles (par exemple, manger la même nourriture tous les jours) et des intérêts restrictifs, définis comme un intérêt inhabituellement intense pour un objet ou un sujet qui conduit généralement à des activités sans fonctionnalité (par exemple, en raison d’une préoccupation pour les voitures, la mémorisation de toutes les marques et modèles ). La résistance au changement s’exprime généralement par tout écart par rapport à la routine (par exemple, pendant les trajets, si un détour est pris, les enfants peuvent faire des crises de colère et s’automutiler).

Quand ces patients demandent-ils de l’aide ?

Les principales raisons pour lesquelles les patients atteints de TSA demandent de l’aide peuvent être divisées en deux catégories, reflétant deux sous-groupes différents du trouble :

  • problèmes de comportementtels que l’agressivité, l’irritabilité, les comportements d’automutilation, liés à l’aspect central de comportements répétitifs et compulsivité; ces questions concernent particulièrement le sous-groupe présentant des déficiences intellectuelles et des difficultés de langage.
  • intériorisation des symptômescomme la dépression et l’anxiété, que les patients atteints de TSA, en particulier ceux atteints d’« autisme de haut niveau », peuvent se développer en raison de leur perspicacité mais d’un manque continu de compétences en communication sociale.

L’anxiété est-elle un problème important dans l’autisme ?
Bien que l’anxiété ne soit pas considérée comme une caractéristique essentielle du TSA, 40 % des jeunes atteints de TSA ont des niveaux d’anxiété cliniquement élevés ou au moins un trouble anxieux, y compris un trouble obsessionnel compulsif.
Il est particulièrement important de reconnaître et de traiter l’anxiété dans les TSA car elle a un grand impact sur l’évolution et les aspects fondamentaux du trouble, exacerbant le retrait social ainsi que les comportements répétitifs.
De plus, alors que l’anxiété comorbide non traitée a été associée au développement de la dépression, de l’agressivité et de l’automutilation dans les TSA, une reconnaissance et un traitement précoces peuvent donner un meilleur pronostic pour ces patients.

Comment l’anxiété survient dans les TSA et comment la reconnaître
Il n’est pas facile de reconnaître la présence d’anxiété chez les patients atteints de TSA, en raison du chevauchement des symptômes et des présentations altérées des symptômes.
Les patients qui sont peu verbaux peuvent être incapables de signaler leurs états internes (par exemple, l’inquiétude) et manifester à la place de l’anxiété par des comportements perturbateurs, tandis que d’autres peuvent être verbalement fluides mais présenter des difficultés à comprendre leurs propres émotions et à exprimer ces émotions.

En règle générale, l’anxiété peut présenter différentes caractéristiques à différents moments au cours du TSA et en association avec différentes exigences de l’environnement :

  • Phobie spécifique : une phobie spécifique, à savoir une peur intense et irrationnelle de quelque chose qui présente peu ou pas de danger réel, peut survenir au début de l’évolution du TSA en raison d’une surréactivité à la stimulation sensorielle, comme un environnement bruyant ; les phobies spécifiques chez ces patients impliquent généralement des stimuli très inhabituels (p. ex. jingles publicitaires, éclats de ballons, aspirateurs, chasses d’eau, alarmes à l’école..), mais peuvent également présenter des peurs (p. ex. du noir, des insectes, des aiguilles) qui sont typiques de développement de la jeunesse.
  • Trouble obsessionnel compulsif : caractérisé par des pensées indésirables et intrusives et des comportements compulsifs conséquents, le TOC est souvent comorbide avec le TSA ; l’identification du TOC comorbide chez ces patients est importante car, bien que l’engagement dans des comportements répétitifs typiques des TSA ne soit pas lié à la détresse, les compulsions sont exécutées comme un mécanisme d’adaptation pour soulager l’anxiété.
  • Anxiété sociale : à mesure que le patient vieillit et que l’environnement devient plus exigeant, des troubles de la communication sociale peuvent souligner le développement de l’anxiété sociale, en particulier si le patient fonctionne bien et est conscient de son incompétence sociale. L’anxiété sociale, définie comme une anxiété intense ou la peur d’être évalué négativement dans une situation sociale ou de performance, conduit à son tour à éviter les situations sociales, limitant ainsi les possibilités du patient de pratiquer des compétences sociales, et peut prédisposer l’individu à des réactions négatives de la part de ses pairs et même l’intimidation.
  • Anxiété de séparation : la déficience sociale peut susciter des réactions de surprotection de la part des parents qui, à leur tour, peuvent renforcer le comportement d’évitement chez l’enfant ; L’anxiété de séparation peut alors survenir lorsque le patient doit se séparer des figures d’attachement, par exemple au moment de quitter la famille pour l’université.
  • Autres symptômes atypiques d’anxiété : les jeunes atteints de TSA éprouvent souvent des symptômes d’anxiété qui ne correspondent pas nécessairement à un diagnostic, par exemple des niveaux intenses de détresse liés à des changements dans leur routine ou leur environnement.

Comment traiter l’anxiété dans les TSA. Une approche personnalisée

Les preuves concernant l’impact de l’anxiété sur l’évolution du TSA soulignent l’importance de traiter les problèmes d’anxiété en temps opportun pour améliorer le fonctionnement général des personnes atteintes de TSA.
Bien qu’il ne s’agisse pas d’un aspect central du TSA, mais plutôt d’un trouble distinct survenant au cours du TSA, l’anxiété peut être traitée séparément des autres domaines du trouble, mais les traitements doivent être adaptés à cette population.
L’approche spécifique pour le traitement de l’anxiété dans cette population comprend :

  • Traitement pharmacologique de l’anxiété dans les TSA
    • Bien que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) soient considérés comme la première ligne de traitement pharmacologique des troubles anxieux et des TOC dans la population générale, la recherche examinant leur utilisation dans les TSA est limitée et controversée, avec une efficacité modeste et des taux élevés d’effets négatifs. Nos études sur la fluoxétine chez les adultes et les enfants atteints de TSA ont montré une amélioration des comportements répétitifs, mais un grand essai contrôlé a montré que le citalopram ne diffère pas du placebo dans la réduction des comportements répétitifs et que certains patients ont des effets comportementaux négatifs, tels que l’hyperactivité, l’impulsivité et l’insomnie. . Les patients atteints de TSA peuvent être sensibles à de faibles doses de médicaments et présenter des variations considérables dans les réponses au traitement et les effets indésirables des médicaments. Notre groupe a vu qu’une variante génétique peut être associée à des événements indésirables aux ISRS chez ces patients. Il existe des preuves limitées pour soutenir l’utilisation de Buspiron pour l’anxiété dans l’autisme.
  • Interventions de psychothérapie et d’habiletés sociales pour l’anxiété dans les TSA
    • La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) a démontré une efficacité robuste pour traiter les troubles anxieux et le TOC chez les jeunes atteints de TSA, en particulier chez ceux qui ont un fonctionnement élevé et des compétences verbales adéquates. Les composants de base des traitements de la TCC pour l’anxiété impliquent :
      • psychoéducation sur l’anxiété (p. ex., apprendre à différencier l’anxiété utile de l’anxiété inutile, identifier les composantes physiologiques de l’anxiété)
      • stratégies cognitives (par exemple, apprendre à identifier les cognitions anxieuses et améliorer les fonctions exécutives et la flexibilité)
      • stratégies comportementales (par exemple, exposition progressive à des stimuli redoutés)
      • interventions auprès des parents : psychoéducation et interventions méditées par les parents pour les symptômes fondamentaux (par exemple, élaborer des réponses parentales utiles aux comportements anxieux et aider l’enfant à mettre en œuvre des techniques en dehors de la séance) et les comportements inadaptés (par exemple, modifier les comportements inadaptés dans le style parental, comme la surprotection qui limiter les compétences quotidiennes autonomes de l’enfant).
    • Tout comme les patients atteints de TSA ont besoin d’une utilisation personnalisée des médicaments, les interventions psychologiques doivent être adaptées aux caractéristiques de ces patients pour être pleinement efficaces.
    • Les cliniciens doivent intégrer la TCC standard aux approches qui se concentrent sur les caractéristiques fondamentales de l’autisme qui peuvent atténuer le développement de l’anxiété ou également limiter l’efficacité de l’approche standard :
      • la littératie émotionnelle et l’approche basée sur la pleine conscience peuvent être utiles pour améliorer les compétences de reconnaissance émotionnelle qui sont nécessaires pour tolérer par conséquent l’expérience d’émotions aversives et réagir avec souplesse aux facteurs de stress ;
      • les interventions sur les compétences sociales, telles que la pratique in vivo des compétences de réciprocité, afin d’améliorer l’engagement avec les autres et les réponses émotionnelles ;
      • faire un large usage d’exemples concrets, d’invites visuelles et également d’un environnement de réalité virtuelle pour aider le patient à faire face aux difficultés de la pensée abstraite.
  • Nouvelles approches expérimentales : notre groupe de recherche mène actuellement des essais cliniques portant sur l’ocytocine, les antagonistes des récepteurs de la vasopressine 1A et les cannabinoïdes (CBDV) en tant que traitements pour cibler spécifiquement les mécanismes supposés être impliqués dans les principaux aspects des TSA, à savoir la communication sociale et les comportements répétitifs, qui sont également liés à l’anxiété. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Messages à emporter

  • Il existe de nombreux traitements pour les patients atteints de TSA, tels que la pharmacothérapie, la psychothérapie, la thérapie éducative, l’ergothérapie, la physiothérapie et les interventions familiales.
  • Ces patients ont besoin d’un bilan et d’un traitement personnalisés et multimodaux.
  • La prise en compte des conditions concomitantes est particulièrement importante dans la conception d’interventions qui améliorent le fonctionnement global.
  • L’anxiété ne doit jamais être négligée dans les TSA et peut être traitée comme un diagnostic distinct, mais la thérapie doit être adaptée à ces patients.
  • Les programmes d’intervention précoce pour les nourrissons atteints ou à risque de TSA dans le but de faciliter les compétences pour améliorer l’adaptation et la résilience peuvent prévenir l’escalade des symptômes d’anxiété.



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