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Jeune garçon à la recherche d'un livre avec un visage triste

De nombreux enfants ont des peurs et des inquiétudes, et peuvent parfois se sentir tristes et désespérés. De fortes peurs peuvent apparaître à différents moments du développement. Par exemple, les tout-petits sont souvent très affligés d’être loin de leurs parents, même s’ils sont en sécurité et pris en charge. Bien que certaines peurs et inquiétudes soient typiques chez les enfants, des formes persistantes ou extrêmes de peur et de tristesse peuvent être dues à l’anxiété ou à la dépression. Renseignez-vous sur l’anxiété et la dépression chez les enfants.

Les faits

  • L’anxiété et la dépression touchent de nombreux enfants1
    • 7,1% des enfants âgés de 3 à 17 ans (environ 4,4 millions) ont un diagnostic d’anxiété.
    • 3,2 % des enfants âgés de 3 à 17 ans (environ 1,9 million) ont un diagnostic de dépression.
  • L’anxiété et la dépression ont augmenté avec le temps2
    • Le nombre d’enfants âgés de 6 à 17 ans ayant déjà reçu un diagnostic d’anxiété ou de dépression est passé de 5,4 % en 2003 à 8 % en 2007 et à 8,4 % en 2011-2012.
    • « Avoir déjà reçu un diagnostic d’anxiété » chez les enfants âgés de 6 à 17 ans est passé de 5,5 % en 2007 à 6,4 % en 2011-2012.
    • « Avoir déjà reçu un diagnostic de dépression » chez les enfants âgés de 6 à 17 ans n’a pas changé entre 2007 (4,7 %) et 2011-2012 (4,9 %).

Anxiété

Lorsque les enfants ne dépassent pas les peurs et les inquiétudes qui sont typiques chez les jeunes enfants, ou lorsqu’il y a tellement de peurs et d’inquiétudes qu’elles interfèrent avec l’école, la maison ou les activités de jeu, l’enfant peut être diagnostiqué avec un trouble anxieux. Des exemples de différents types de troubles anxieux comprennent

  • Avoir très peur lorsqu’il est loin de ses parents (anxiété de séparation)
  • Avoir une peur extrême à propos d’une chose ou d’une situation spécifique, comme les chiens, les insectes ou aller chez le médecin (phobies)
  • Avoir très peur de l’école et des autres endroits où il y a du monde (anxiété sociale)
  • Être très inquiet pour l’avenir et les mauvaises choses qui se passent (anxiété générale)
  • Avoir des épisodes répétés de peur soudaine, inattendue et intense qui s’accompagnent de symptômes tels que des battements cardiaques, des difficultés à respirer ou une sensation de vertige, de tremblement ou de transpiration (trouble panique)

L’anxiété peut se présenter sous forme de peur ou d’inquiétude, mais peut aussi rendre les enfants irritables et colériques. Les symptômes d’anxiété peuvent également inclure des troubles du sommeil, ainsi que des symptômes physiques comme la fatigue, des maux de tête ou des maux d’estomac. Certains enfants anxieux gardent leurs soucis pour eux et, par conséquent, les symptômes peuvent passer inaperçus.

Une dépression

Parfois, être triste ou se sentir désespéré fait partie de la vie de chaque enfant. Cependant, certains enfants se sentent tristes ou désintéressés par des choses qu’ils aimaient auparavant, ou se sentent impuissants ou désespérés dans des situations qu’ils sont capables de changer. Lorsque les enfants ressentent une tristesse et un désespoir persistants, on peut leur diagnostiquer une dépression.

Des exemples de comportements souvent observés chez les enfants souffrant de dépression comprennent

  • Se sentir triste, désespéré ou irritable la plupart du temps
  • Ne pas vouloir faire ou aimer faire des choses amusantes
  • Montrer des changements dans les habitudes alimentaires – manger beaucoup plus ou beaucoup moins que d’habitude
  • Montrer des changements dans les habitudes de sommeil – dormir beaucoup plus ou beaucoup moins que la normale
  • Montrer des changements d’énergie – être fatigué et lent ou tendu et agité la plupart du temps
  • Avoir du mal à faire attention
  • Se sentir inutile, inutile ou coupable
  • Faire preuve d’automutilation et d’un comportement autodestructeur

Une dépression extrême peut amener un enfant à penser au suicide ou à planifier un suicide. Chez les jeunes de 10 à 24 ans, le suicide figure parmi les principales causes de décès1. En savoir plus sur la prévention du suicide chez les jeunesicône externe

Certains enfants peuvent ne pas parler de leurs pensées impuissantes et sans espoir, et peuvent ne pas paraître tristes. La dépression peut également amener un enfant à causer des ennuis ou à agir de manière démotivée, ce qui fait que les autres ne remarquent pas que l’enfant est déprimé ou qu’il le qualifie à tort de fauteur de troubles ou de paresseux.

Traitement de l’anxiété et de la dépression

La première étape du traitement consiste à discuter avec un fournisseur de soins de santé, comme le fournisseur de soins primaires de votre enfant ou un spécialiste de la santé mentale, de la possibilité d’obtenir une évaluation. Certains des signes et symptômes d’anxiété ou de dépression chez les enfants pourraient être causés par d’autres conditions, comme un traumatisme. Un professionnel de la santé mentale peut élaborer un plan de thérapie qui convient le mieux à l’enfant et à la famille. La thérapie comportementale comprend la thérapie de l’enfant, la thérapie familiale ou une combinaison des deux. Pour les très jeunes enfants, impliquer les parents dans le traitement est essentiel ; l’école peut également être incluse dans le plan de traitement. Une consultation avec un fournisseur de soins de santé peut aider à déterminer si des médicaments doivent faire partie du traitement.

Si vous avez besoin d’aide pour trouver un traitement, visitez MentalHealth.govicône externe.

Gérer les symptômes : rester en bonne santé

Être en bonne santé est important pour tous les enfants et peut être particulièrement important pour les enfants souffrant de dépression ou d’anxiété. En plus d’obtenir le bon traitement, mener une vie saine peut jouer un rôle dans la gestion des symptômes de dépression ou d’anxiété. Voici quelques comportements sains qui peuvent aider :

  • Avoir un régime alimentaire sain centré sur les fruits, les légumes, les grains entiers, les légumineuses (haricots, pois et lentilles), les sources de protéines maigres, les noix et les graines
  • Pratiquer une activité physique chaque jour en fonction de l’âge
  • Obtenir la quantité de sommeil recommandée chaque nuit en fonction de l’âge
  • Pratiquer des techniques de pleine conscience ou de relaxation

Références

  1. Ghandour RM, Sherman LJ, Vladutiu CJ, Ali MM, Lynch SE, Bitsko RH, Blumberg SJ. Prévalence et traitement de la dépression, de l’anxiété et des problèmes de comportement chez les enfants américains. Le Journal de pédiatrie2019;206:256-267. [Read articleexternal icon]
  2. Bitsko RH, Holbrook JR, Ghandour RM, Blumberg SJ, Visser SN, Perou R, Walkup J. Épidémiologie et impact de l’anxiété et de la dépression diagnostiquées par les prestataires de soins de santé chez les enfants américains. Journal de pédiatrie développementale et comportementale. 2018;39:395-403. [Read articleexternal icon]

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