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Si vous avez reçu un diagnostic de trouble d’anxiété sociale (TAS), vous vous demandez peut-être ce qui vous a amené à développer la maladie. Plutôt qu’il y ait un seul facteur causal, il s’agit probablement d’une interaction complexe de variables qui entraînent le trouble.

Illustration par Brianna Gilmartin, Verywell

Génétique

Si vous recevez un diagnostic de TAS, vous avez probablement des gènes spécifiques qui vous ont rendu plus enclin à développer le trouble. Si vous avez un parent au premier degré atteint de TAS, vous pouvez également être deux à six fois plus susceptible de développer le trouble.

La composante génétique du trouble d’anxiété sociale est également connue sous le nom d’« héritabilité » du trouble. Bien que les taux d’héritabilité puissent varier considérablement dans les études, ils ont été estimés à environ 30 à 40 %, ce qui signifie qu’environ un tiers des causes sous-jacentes du TAS proviennent de votre génétique.

L’héritabilité est la proportion de variation d’un phénotype (trait, caractéristique ou trait physique) que l’on pense être causée par une variation génétique entre les individus. La variation restante est généralement attribuée à des facteurs environnementaux. Les études d’héritabilité estiment généralement la contribution proportionnelle des facteurs génétiques et environnementaux à un trait ou à une caractéristique particulière.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas trouvé de constitution génétique particulière liée au TAS. Ils ont cependant trouvé certains gènes liés à d’autres troubles anxieux comme l’agoraphobie et le trouble panique.

Environnement

Les causes psychosociales du trouble d’anxiété sociale (TAS) comprennent des facteurs environnementaux qui vous influencent à mesure que vous grandissez. Si l’un de vos parents souffre de trouble d’anxiété sociale (TAS), vous êtes plus susceptible de développer le trouble vous-même. Cela pourrait être dû à des influences génétiques et environnementales.

Les psychologues ont développé des théories sur la façon dont les enfants peuvent devenir socialement anxieux à travers l’apprentissage.

Façons dont les enfants apprennent l’anxiété sociale

  • Conditionnement direct: Avez-vous oublié vos répliques dans la pièce de classe ? D’autres enfants se sont-ils moqués de vous ou avez-vous été victime de taquineries ou d’intimidation constantes ? Bien qu’il ne s’agisse pas d’un déclencheur nécessaire, le fait de vivre un événement traumatique précoce peut avoir un impact sur le développement de l’anxiété sociale, parfois des années plus tard.
  • L’apprentissage par observation: Si vous n’avez pas vécu vous-même un événement traumatisant, avez-vous vu quelqu’un d’autre dans une situation sociale traumatisante ? Pour les personnes déjà vulnérables au trouble, cela peut avoir le même impact que de vivre la situation de première main.
  • Transfert d’informationsr: Les parents craintifs et socialement anxieux transmettent sans le savoir des informations verbales et non verbales à leurs enfants sur les dangers des situations sociales. Si votre mère s’inquiète beaucoup de ce que les autres pensent d’elle, il y a de fortes chances que vous ayez vous-même développé cette même anxiété.

Votre éducation peut également avoir un impact sur la probabilité que vous développiez un TAS. Vous êtes plus susceptible de développer le trouble si :

  • En tant qu’enfant, vous n’étiez pas exposé à suffisamment de situations sociales et n’étiez pas autorisé à développer des compétences sociales appropriées.​
  • L’un ou les deux de vos parents rejetaient, contrôlaient, critiquaient ou surprotectaient. Les enfants qui ne s’attachent pas correctement à leur principal fournisseur de soins sont plus à risque parce qu’ils ne peuvent pas se calmer et s’apaiser lorsqu’ils se trouvent dans des situations stressantes.

Inhibition comportementale dans l’enfance

Connaissez-vous un tout-petit ou un jeune enfant qui devient toujours extrêmement bouleversé lorsqu’il est confronté à une nouvelle situation ou à une personne inconnue ? Face à ces types de situations, l’enfant pleure-t-il, se retire-t-il ou cherche-t-il le réconfort d’un parent ?

Ce type de comportement chez les tout-petits et les jeunes enfants est connu sous le nom d’inhibition comportementale. Les enfants qui montrent une inhibition comportementale en tant que tout-petits sont plus à risque de développer le TAS plus tard dans la vie.

Parce que ce tempérament apparaît à un si jeune âge, il s’agit probablement d’une caractéristique innée et du résultat de facteurs biologiques.

Si vous craignez que votre enfant soit excessivement renfermé ou craintif dans de nouvelles situations, il peut être utile de discuter de vos inquiétudes avec un professionnel. Puisque nous savons que les tout-petits au comportement inhibé sont plus susceptibles de devenir des enfants socialement anxieux et des adultes socialement phobiques, tout type d’intervention précoce peut aider à prévenir des problèmes plus graves plus tard dans la vie.

Sociétal

Les facteurs sociétaux qui peuvent influencer le développement de l’anxiété sociale comprennent le fait de grandir dans une culture à forte orientation collectiviste, comme le Japon ou la Corée. Le syndrome taijin kyofusho dans ces cultures implique la peur de mettre les autres mal à l’aise et reflète une culture dans laquelle l’accent est mis sur la façon dont vous vous situez dans le cadre d’un groupe plus large.

Structure cérébrale/biologique

Tout comme les rayons X sont utilisés pour « voir à l’intérieur » de votre corps, la même chose peut être faite pour votre cerveau. Les chercheurs médicaux utilisent une technique appelée « neuroimagerie » pour créer une image du cerveau. Les nouvelles techniques peuvent non seulement examiner la structure du cerveau, mais aussi les types de fonctions dans des régions spécifiques du cerveau.

Pour les troubles mentaux, les chercheurs peuvent rechercher des différences dans le flux sanguin dans des zones spécifiques du cerveau chez les personnes connues pour avoir un trouble particulier.

Nous savons que quatre zones du cerveau sont impliquées lorsque vous ressentez de l’anxiété.

Zones cérébrales impliquées dans l’anxiété

  • Le tronc cérébral (contrôle votre rythme cardiaque et votre respiration)
  • Le système limbique (affecte votre humeur et votre niveau d’anxiété)
  • Le cortex préfrontal (vous aide à évaluer le risque et le danger)
  • Le cortex moteur (contrôle vos muscles)

Une étude sur le flux sanguin dans le cerveau publiée en 2001 a révélé des différences dans le cerveau des phobiques sociaux lorsqu’ils parlent en public. Pour cette étude, ils ont utilisé un type de neuroimagerie appelé « tomographie par émission de positrons » (TEP).

Les images TEP ont montré que les personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale avaient augmenté le flux sanguin dans leur amygdale, une partie du système limbique associée à la peur.

En revanche, les images TEP de personnes sans SAD ont montré une augmentation du flux sanguin vers le cortex cérébral, une zone associée à la réflexion et à l’évaluation. Il semble que chez les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale, le cerveau réagisse aux situations sociales différemment des personnes sans trouble.

Neurotransmetteurs

Si vous souffrez de trouble d’anxiété sociale, il existe probablement des déséquilibres de certaines substances chimiques dans votre cerveau, appelées neurotransmetteurs. Ces neurotransmetteurs sont utilisés par votre cerveau pour envoyer des signaux d’une cellule à une autre.

Neurotransmetteurs impliqués dans l’anxiété

  • Norépinéphrine
  • Sérotonine
  • Dopamine
  • Acide gamma-aminobutyrique (GABA)

Il a été démontré que les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale présentaient certains des mêmes déséquilibres de ces neurotransmetteurs que les personnes souffrant d’agoraphobie et de trouble panique.Comprendre comment ces substances chimiques cérébrales sont liées au trouble d’anxiété sociale est important pour déterminer les meilleurs médicaments pour le traitement.

Un mot de Verywell

Il n’y a pas de cause unique au TAS. Chez la plupart des gens, le trouble est le résultat d’une combinaison de facteurs. Lors de la réception d’un diagnostic ou d’un traitement pour le trouble d’anxiété sociale, votre médecin ou professionnel de la santé mentale devrait discuter avec vous des facteurs pouvant contribuer à votre anxiété sociale.

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