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Mis à jour à 9h39 le 11 avril

Sarah Swenson, 16 ans, vit une double réalité à Nantucket. L’île, célèbre pour sa beauté naturelle, est également en péril à cause du changement climatique.

Au cours de la courte vie de Swenson, un phare de 500 tonnes a dû être déplacé vers l’intérieur des terres en raison d’une grave érosion. Les falaises de sable se sont effondrées et les maisons insulaires se trouvent précairement près du bord de l’océan alors que la masse de terre glaciaire est emportée. Plus loin, elle lit des informations sur les inondations, les vagues de chaleur et les incendies dans le monde entier, y compris les incendies de forêt en Californie qui ont réduit la qualité de l’air à 2 000 miles de là en Nouvelle-Angleterre.

« Il y a beaucoup de peur et de tristesse que je ressens à propos du changement climatique. Il y a aussi beaucoup de colère », a déclaré le lycéen à GBH News. « Cela ressemble à une menace très directe pour ma vie et celle de beaucoup de gens. »

Le changement climatique est depuis longtemps une menace existentielle, mais pour de nombreux jeunes, son ombre menaçante et l’incapacité des gouvernements à prendre des mesures pour y remédier ont un impact mental. Pour les générations précédentes, l’industrie des combustibles fossiles a semé la confusion quant à la réalité du changement climatique. Mais il n’y a pas de confusion pour une jeune génération confrontée à des faits sinistres sur une planète qui se réchauffe. Et cela peut provoquer de l’anxiété.

Les psychologues évoquent ce phénomène générationnel de différentes manières : éco-anxiété, détresse climatique ou chagrin écologique. Mais ils indiquent tous une tendance selon laquelle de nombreux enfants, déjà stressés par la pandémie, portent un fardeau psychologique supplémentaire.

« L’élément existentiel est vraiment important », a déclaré Kelsey Hudson, psychologue clinicienne et chercheur à l’Université de Boston qui étudie l’éco-anxiété.

Hudson dit qu’une nouvelle génération n’est pas seulement confrontée aux prédictions des effets irréversibles du changement climatique au cours de sa vie : elle a également été bombardée d’images de catastrophe climatique sur les réseaux sociaux – souvent alors qu’elle était en isolement pandémique.

Elle dit qu’environ la moitié des enfants et des adolescents qui viennent au Centre pour l’anxiété et les troubles apparentés de BU mentionnent le changement climatique comme un facteur à l’origine de leur visite.

Eco-anxiété n’est pas un trouble psychologique officiel, généralement parce que les craintes environnementales des gens ne sont pas irrationnelles. Un rapport des Nations Unies publié cette semaine a déclaré que le monde est à court d’options pour atteindre ses objectifs climatiques et que seule une transformation sociétale immédiate et radicale peut conjurer un réchauffement catastrophique. Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré qu’à moins que des mesures ne soient prises rapidement, les grandes villes seront sous l’eau et « des vagues de chaleur sans précédent, des tempêtes terrifiantes, des pénuries d’eau généralisées et l’extinction d’un million d’espèces de plantes et d’animaux » peuvent être attendues.

Une enquête internationale menée l’année dernière a révélé près de 60 % des jeunes se sentaient très ou extrêmement préoccupés par le changement climatique – et 65 % pensaient que les gouvernements ne parvenaient pas à faire des progrès.

Cela n’a pas fait une enfance insouciante pour Swenson et Wellington Matos, 18 ans.

Matos a déclaré qu’il était au collège lorsqu’il a appris pour la première fois le changement climatique et les risques pour les marées et les parties basses du sud de Boston. Il a dit qu’il avait appris que le McCormack Middle School de Dorchester pourrait être inondé de son vivant alors que les nappes phréatiques montaient comme prévu. 40 pouces dans les 50 prochaines annéesselon les estimations de la ville.

« Quelle part du sud de Boston disparaîtrait au cours de la prochaine décennie? » Matos s’est demandé à haute voix dans une interview. « Quand je quitterai Boston dans le futur, vers quoi vais-je revenir ? C’est le genre de questions qui me trottent dans la tête. »

Pour Matos, qui est maintenant un senior à Fenway High School, cela a conduit à un intérêt pour la justice environnementale. Il a appris que les communautés marginalisées, y compris les quartiers à faible revenu comme le sien, seront probablement les plus touchées par le changement climatique. Les résidents de ces zones vivent souvent plus près des centrales électriques, des incinérateurs, des décharges et des autoroutes et ont moins accès aux espaces verts rafraîchissants et à l’eau ou à l’air pur. Matos a demandé pourquoi les pistes cyclables et le nettoyage des rues sont moins courants dans certains quartiers que dans d’autres, dissuadant les gens de marcher ou de faire du vélo comme alternatives à la conduite.

De nombreux observateurs prédisent que les effets du changement climatique refléteront la pandémie et le bilan injuste qu’elle a fait subir aux communautés de couleur.

« Cela devient écrasant », a déclaré Matos. « Et puis vous perdez un sentiment d’optimisme dans le monde. »


« Pourquoi ne paniquons-nous pas tous ? Pourquoi ne traitons-nous pas cela comme une catastrophe nationale ou une catastrophe internationale et comme une menace actuelle ? »

Sarah Swenson, une adolescente de 16 ans qui vit à Nantucket

La panique brute et l’activisme environnemental franc de l’adolescente suédoise Greta Thunberg ont été une source d’inspiration pour Swenson et Matos. Thunberg a souligné l’anxiété et le fardeau que ressentent les jeunes lors du Sommet des Nations Unies sur l’action pour le climat en 2019.

« Vous venez tous vers nous, les jeunes, pour espérer. Comment oses-tu? » Thunberg a dit, sa voix se brisant d’émotion. « Vous avez volé mes rêves et mon enfance avec vos mots vides. »

Sachant à quel point l’éco-anxiété est répandue, Hudson souhaite également qu’elle éclaire la manière dont les professionnels de la santé mentale abordent le travail avec les jeunes.

« Ce n’est pas une question que nous posons dans notre admission dans de nombreuses cliniques », a déclaré Hudson. « Cela suggère simplement qu’il y a tout un domaine que nous n’évaluons pas, ne soutenons pas, ne fournissons pas de capacités d’adaptation et ne défendons pas les enfants. »

Hudson fait partie de la Alliance de psychologie climatique d’Amérique du Nord, un groupe multidisciplinaire qui a commencé à se former en 2018 pour aider les gens à s’engager dans des activités liées aux effets du changement climatique sur la santé mentale. Certains projets incluent des espaces permettant aux professeurs de sciences des collèges et lycées de traiter leurs sentiments sur le gros travail d’explication du changement climatique, ainsi que d’offrir des «cafés climatiques» similaires pour que les étudiants se rassemblent et décompressent.

Pour certains, le deuil écologique peut aussi être une force mobilisatrice. Matos et Swenson ont déclaré qu’ils prêtaient attention à leur santé mentale, canalisant leurs frustrations et leur colère face au changement climatique dans l’action et l’activisme.

Matos est diplômé de Fenway High School et partira à l’Union College de New York grâce à une bourse cet automne. Il dit qu’il envisage d’étudier la politique après ses expériences de travail sur un rassemblement pour la justice climatique avec Massachusetts Youth for Climate Justice.

Kris Scopinich, directrice principale de Mass Audubon, dit qu’elle voit comment le deuil climatique a un effet très réel sur les jeunes.

« Nous devons en parler, nous devons le reconnaître … et en même temps célébrer le fait qu’il y a encore une immense beauté dans la nature », a-t-elle déclaré.

Swenson a effectué un stage dans le cadre du programme Youth Environmental Stewardship de Mass Audubon et a fondé un comité des jeunes sur le climat à l’école secondaire de Nantucket dédié à discuter du changement climatique et à passer à l’action. Les membres ont récemment comparu lors d’une réunion de la Nantucket Historical Association pour partager comment le changement climatique peut avoir un impact sur leur vie et leur carrière.

« Pourquoi ne paniquons-nous pas tous ? » dit Swenson. « Pourquoi ne traitons-nous pas cela comme une catastrophe nationale ou une catastrophe internationale et comme une menace actuelle ? »

Swenson a déclaré que pour les adolescents, la gestion des devoirs, des candidatures à l’université et des relations est déjà assez compliquée.

Correction : Cette histoire a été mise à jour pour corriger l’année de création de la Climate Psychology Alliance of North America.



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