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On dit que le travail d’une mère n’est jamais terminé.

Les scientifiques sont d’accord – et ils mettent en garde contre la pression insurmontable de prendre soin de la maison, des enfants, de leur partenaire, et infligent eux-mêmes un énorme tribut à leur santé.

Selon une nouvelle étude portant sur des centaines de mères, la plupart des femmes mariées hétérosexuelles assument toujours l’essentiel des responsabilités du ménage – même si elles sont employées et partagent de nombreuses responsabilités avec leur mari.

Ce «travail invisible», ont-ils découvert, laisse les femmes moins satisfaites de leur vie et de leurs relations, et plus sujettes à la détresse et aux maladies liées au stress.

« Même si les femmes font physiquement moins de lessives, elles continuent d’avoir la responsabilité de s’assurer que le détergent ne s’épuise pas, que tous les vêtements sales passent au lavage et qu’il y a toujours des serviettes propres disponibles », premier auteur Dr Lucia Ciciolla, professeur adjoint de psychologie à l’Université d’État de l’Oklahoma, a déclaré.

« Les femmes commencent à reconnaître qu’elles portent toujours le fardeau mental du ménage même si d’autres partagent le travail physique, et que ce fardeau mental peut avoir des conséquences. »

Une étude portant sur des centaines de mères a révélé que la plupart assument l'essentiel de la responsabilité de la maison, même si elles sont employées et partagent de nombreuses tâches avec leur mari.  Cela affecte leur santé, disent les experts

Une étude portant sur des centaines de mères a révélé que la plupart assument l’essentiel de la responsabilité de la maison, même si elles sont employées et partagent de nombreuses tâches avec leur mari. Cela affecte leur santé, disent les experts

L’auteur principal, le professeur Suniya Luthar, de l’université d’État de l’Arizona, a déclaré: «Jusqu’à récemment, personne ne s’arrêtait pour penser à maman elle-même.

« Nous devons veiller au bien-être des mamans si nous voulons que les enfants se portent bien, et aussi pour leur propre bien. »

Il est largement reconnu que, bien que la dynamique de genre ait changé, un statu quo profondément enraciné demeure.

Bien que les hommes participent davantage aux tâches ménagères et à la garde des enfants aujourd’hui que par le passé, les chercheurs ont toujours constaté que les femmes gèrent toujours le ménage, qu’elles travaillent plus ou moins que leur mari.

Pour étudier comment cela affecte la santé des femmes, des chercheurs de l’ASU et de l’OSU ont décidé d’interroger des femmes pour savoir comment leurs responsabilités étaient divisées et comment cela les affectait, pour une étude publiée aujourd’hui dans la revue Sex Roles.

L’équipe a interrogé 393 femmes avec des enfants de moins de 18 ans qui étaient mariées ou engagées dans un partenariat.

La plupart des femmes appartenaient à la classe moyenne supérieure et étaient très instruites – plus de 70% avaient au moins une formation universitaire.

L’équipe a mesuré la division du travail domestique en posant des questions sur qui était en charge de trois séries de tâches : organiser les horaires de la famille, favoriser le bien-être des enfants et prendre des décisions financières importantes.

Séparément, les chercheurs ont parlé aux femmes de leur satisfaction à l’égard de leur conjoint ou de leur partenaire et de leur satisfaction à l’égard de la vie en général, et de la manière dont cela était lié aux tâches ménagères.

L’équipe a également examiné comment le travail invisible était lié au sentiment d’être dépassé et au sentiment de vide dans leur vie quotidienne.

Soixante-cinq pour cent des femmes étaient des mères au foyer, tandis que les autres travaillaient à plein temps. Et pourtant, 90 % des femmes ont déclaré se sentir seules responsables de l’organisation des horaires de la famille.

Au moins sept femmes sur 10 ont déclaré qu’elles étaient également responsables d’autres domaines des routines familiales telles que le maintien des normes pour les routines et l’attribution des tâches ménagères.

Les responsables du ménage se sentaient dépassés par leur rôle de parents, avaient peu de temps pour eux et se sentaient épuisés, selon les résultats publiés dans la revue Sex Roles.

Le Dr Luthar a déclaré: “ La responsabilité exclusive de la gestion du ménage a montré des liens avec les niveaux de détresse des mères, mais avec près de 90% des femmes se sentant seules responsables, il n’y avait pas suffisamment de variabilité dans les données pour détecter si cette association était statistiquement significative.

« En même temps, il ne fait aucun doute que la jonglerie constante et le multitâche à la maison affectent négativement la santé mentale. »

Un grand pourcentage de femmes ont également estimé que c’était principalement elles qui étaient responsables de la surveillance du bien-être et de l’état émotionnel de leurs enfants – ce que le Dr Luthar a déclaré « prédit clairement » les sentiments de vide chez les femmes.

Près de 80% ont déclaré être ceux qui connaissaient les enseignants des enfants et les deux tiers ont estimé qu’ils étaient les plus attentifs aux besoins émotionnels des enfants.

«La recherche en science du développement indique que les mères sont les premières à répondre à la détresse des enfants», a déclaré le Dr Luthar.

«C’est un travail très lourd; il peut être terrifiant que vous preniez des décisions, en volant en solo, qui pourraient en fait empirer plutôt qu’améliorer les choses pour le bonheur de vos enfants.

Les seules choses que les femmes ressentaient pour leurs partenaires a fait l’aide était lorsqu’il s’agissait d’inculquer des valeurs aux enfants – un rôle paternel stéréotypé, cimentant davantage la dynamique de genre à l’ancienne.

Seul un quart des femmes ont déclaré qu’elles étaient seules responsables et 72% ont déclaré qu’elles étaient généralement partagées à parts égales avec leurs partenaires.

Les décisions financières ont également été répertoriées comme des responsabilités partagées, un peu plus de la moitié des femmes déclarant avoir pris des décisions concernant les investissements, les vacances, les rénovations majeures de la maison et l’achat d’une voiture avec leur partenaire.

Les chercheurs soupçonnaient que le fait d’avoir un mot à dire égal, ou plus, dans la détermination des finances pouvait être stimulant, et donc positif.

Cependant, ils ont trouvé que la pression d’organiser les finances en plus de tout le reste était trop forte.

Les experts en résilience chez les enfants s’accordent à dire que la protection la plus importante pour les enfants stressés est le bien-être de la personne qui s’occupe principalement de la famille, qui est le plus souvent la mère.

Mais les chercheurs ont déclaré que les mères doivent également se sentir nourries et soignées si elles veulent avoir une bonne santé mentale et être un parent positif.

Lorsque les femmes se sentent trop responsables du «travail invisible» de la gestion d’un ménage et de l’éducation des enfants, les chercheurs ont déclaré que cela pouvait avoir un impact négatif sur leur bien-être général.

Le Dr Ciciolla a déclaré: «Lorsque les mères se sentent soutenues, elles peuvent disposer des ressources émotionnelles nécessaires pour bien faire face aux exigences auxquelles elles sont confrontées.

« Être capable de remédier aux inégalités dans le travail invisible peut permettre aux femmes et aux familles de créer des ménages plus fonctionnels et moins contraignants, et peut également épargner aux femmes la gymnastique mentale pour trouver l’espace et le temps de prendre soin d’elles-mêmes. »

Le Dr Luthar a déclaré que des essais cliniques ont montré que des groupes de soutien réguliers avec des mères sur le lieu de travail entraînaient une réduction de la détresse, de l’épuisement professionnel et du cortisol, l’hormone du stress.

Elle a ajouté: «La résilience repose, fondamentalement, sur les relations. Comme c’est vrai pour les enfants, c’est vrai pour les mères qui s’en occupent.

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