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Dans le monde des normes de genre traditionnelles, le travail rémunéré est le domaine des hommes tandis que le domaine des femmes est le foyer.

C’est savoir quel enfant aime la pizza et lequel déteste la citrouille. C’est mémoriser l’emploi du temps de tout le monde dans la maison. C’est gérer les rendez-vous chez le médecin, les coupes de cheveux et les fêtes d’anniversaire, c’est laisser de la nourriture dans le congélateur et une liste écrite d’instructions lorsque vous partez en week-end.

Ce type de travail est, par nature, invisible. « Cela se passe en grande partie dans nos esprits, c’est constant, et personne d’autre ne semble comprendre que nous le faisons », écrit la journaliste Gemma Hartley dans son livre, Marre : le travail émotionnel, les femmes et la voie à suivre.

Et si, par miracle, hommes et femmes se partageaient ce travail à parts égales ? (Comme cela a tendance à se produire dans les relations homosexuelles). Qu’est-ce qui changerait – dans nos relations, notre vie domestique et la société en général ?

Tout d’abord, il est important de reconnaître l’importance du travail émotionnel. Ce n’est pas parce qu’il est sous-évalué qu’il n’a pas de valeur. « Le travail émotionnel est essentiel », écrit Hartley. « Cela renforce les liens et crée des structures d’ordre centrées sur les soins dans nos vies. »

« Le travail émotionnel est essentiel… Il renforce les liens et crée des structures d’ordre centrées sur les soins dans nos vies. »

L’idée que les femmes sont intrinsèquement plus aptes à prendre soin que les hommes est fausse, dit Hartley par téléphone depuis son domicile à Reno, Nevada. « Tout le monde a une aptitude très similaire pour le travail émotionnel. C’est juste que les hommes n’ont pas été formés pour le faire au même titre que les femmes.

Selon le Recensement de 2016, près de 60 pour cent des hommes employés en Australie effectuent cinq heures ou moins de travail domestique non rémunéré par semaine, contre 35 pour cent des femmes qui travaillent. À l’autre extrémité du spectre, 27 % des femmes effectuent 15 heures ou plus de travail domestique non rémunéré par semaine, contre 8 % des hommes.

La redistribution du travail émotionnel ne consiste pas seulement à ce que les hommes fassent plus de travail. Hartley soutient qu’équilibrer la charge du travail émotionnel – un sujet dont elle a parlé pour la première fois dans un article publié sur Bazar de Harper en 2017 intitulé ‘Les femmes ne sont pas des harceleurs – nous en avons juste marre‘ – nous donne à tous la chance de vivre des vies plus pleines et plus authentiques.

Elle croit que les relations sont bénéfiques lorsque les hommes font preuve de compétences émotionnelles au travail – ce dont elle a été témoin dans son propre mariage. « La chose que j’ai le plus aimée dans ce processus pendant que je l’ai vécu avec mon mari, c’est qu’il comprend vraiment ma vie de cette manière plus profonde, et je me sens beaucoup plus connectée à lui », dit-elle.

Permettre aux hommes de s’engager dans un travail émotionnel et d’assumer de nouveaux rôles domestiques est un coupe-circuit à la masculinité toxique, leur donnant la possibilité d’être des partenaires, des pères, des fils et des amis profondément impliqués. « Les hommes peuvent s’appuyer sur leur humanité de nouvelles façons », écrit-elle.

Changer la conversation

Répartir le fardeau du travail émotionnel de manière égale n’est pas une question de délégation. Demander de l’aide – parfois qualifiée de « lancinante » – est « une couche supplémentaire de travail », écrit Hartley. Lorsque les hommes « interviennent » et « aident », ils renforcent l’idée que les tâches ménagères sont le travail des femmes. Il s’agit plutôt de « remarquer ce qui doit être fait, plutôt que d’attendre qu’on nous dise quoi faire », dit-elle.

Partager la charge mentale dans une relation auparavant inéquitable nécessite qu’une partie abandonne le contrôle, ce qui peut être un défi pour certaines femmes. Les sociologues évoquent «gardiennage maternel‘ – où les femmes « découragent activement les hommes de devenir des partenaires à part entière à la maison, parce que nous croyons vraiment que nous pouvons tout faire mieux, plus rapidement et plus efficacement que tout le monde », écrit Hartley. « Nous devenons convaincus que notre chemin est le seul chemin. »

C’est une croyance souvent fondée sur l’expérience. Pour les mères, le congé de maternité est un cours intensif sur les soins aux bébés que la plupart des pères ne suivent tout simplement pas. Nous devenons experts dans le changement des couches et la gestion des routines de sommeil. Lorsqu’ils voient des pères moins experts effectuer ces tâches moins efficacement, leur instinct est simplement de le faire eux-mêmes – mais cela perpétue la fracture entre les sexes. Les papas ne s’amélioreront que s’ils effectuent également ces tâches.

« Cela m’a vraiment permis d’approfondir ma carrière, de la même manière que cela a permis à mon mari d’assumer son rôle à la maison. »

Hartley s’empresse de noter que renoncer au contrôle ne signifie pas laisser tomber vos normes. « Souvent, on dit aux femmes de tout laisser tomber, d’abandonner le contrôle et de tout laisser aller en enfer. Je ne pense pas que ce soit une solution », dit-elle. «Cela met vraiment la pression sur les femmes pour qu’elles fassent tout le changement et fassent tout le travail intérieur qui va avec. Il s’agit vraiment de se rencontrer à mi-chemin et de faire en sorte que les hommes assument une plus grande partie de cette charge, d’une manière qui fonctionne pour les deux partenaires.

Naviguer dans une nouvelle division du travail émotionnel conduira inévitablement à des conversations difficiles – et à des disputes. Les discussions sur le travail émotionnel peuvent être considérées comme une attaque personnelle et un manque d’appréciation pour tout ce que les hommes font pour contribuer au ménage.

Pour Hartley, reconnaître les forces culturelles plus larges qui ont contribué aux rôles de genre dans son mariage a aidé à apaiser le débat. « Quand nous avons commencé à parler des différentes manières dont nous avons été élevés et socialisés, cela a enlevé le blâme de la conversation. Nous avons pu avoir une discussion vraiment honnête sur la raison pour laquelle notre dynamique s’était terminée comme ça, sans me blâmer ni lui en vouloir. C’était vraiment utile.

Hartley et son mari, qui ont deux fils et une fille, font de leur mieux pour apporter leur approche équitable du travail émotionnel à leurs parents. « Nous essayons vraiment de les élever avec un sentiment de responsabilité partagée au sein de notre foyer, afin qu’ils comprennent qu’ils doivent être responsables de leurs propres biens et… être émotionnellement sensibles aux autres. »

Ces jours-ci, Hartley a le sentiment que son mariage est un partenariat égal où chaque personne peut soutenir l’autre à la maison et au travail. « Cela m’a vraiment permis d’approfondir ma carrière, de la même manière que cela a permis à mon mari d’assumer son rôle à la maison. »

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