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Une nouvelle cible dans le cerveau qui sous-tend l’apparition de comportements d’anxiété et de peur tels que le « gel » a été identifiée par des neuroscientifiques. Les chercheurs de l’Université de Bristol affirment la découverte d’une voie clé dans le cerveau, publiée dans la revue eVieoffre une nouvelle cible médicamenteuse potentielle pour le traitement de l’anxiété et des troubles psychologiques, qui affectent environ 264 millions de personnes dans le monde.

Les médicaments anxiolytiques existants ne sont pas toujours efficaces pour tous les patients et ont souvent des effets secondaires indésirables. Comprendre les réseaux cérébraux et les mécanismes qui sous-tendent la peur et l’anxiété peut offrir une nouvelle approche pour développer de meilleurs traitements pour les troubles anxieux.

Des neuroscientifiques de la School of Physiology, Pharmacology and Neuroscience de Bristol ont cherché à étudier comment le cervelet du cerveau, qui est connecté à de nombreuses régions cérébrales associées aux réseaux de survie, influence l’activité dans une autre zone du cerveau appelée le gris périaqueducal (PAG). Cette zone PAG se situe au centre des réseaux centraux qui coordonnent les mécanismes de survie, y compris les réponses d’adaptation suscitées par la peur telles que le « gel ».

Pour étudier cela, les chercheurs ont équipé des modèles animaux d’électrodes pour enregistrer l’activité dans la région PAG du cerveau et ont appliqué une tâche de conditionnement, dans laquelle un son auditif est associé à un petit choc au pied, provoquant la formation d’un « mémoire de peur » et le gel, un comportement indice de peur. L’équipe a montré que dans la zone PAG du cerveau, un sous-ensemble de cellules cérébrales augmentait leur réactivité au ton conditionné, ce qui correspond à l’encodage d’un souvenir de peur.

Cependant, lorsque la production cérébelleuse a été modifiée pendant le conditionnement, le moment ultérieur de l’activité neuronale liée à la peur dans le PAG est devenu moins précis et la durée du comportement de gel lié à la peur a été augmentée, confirmant que les interactions grises cérébelleuses-périaqueducales contribuent aux processus de conditionnement de la peur. L’équipe a montré que la manipulation d’une voie directe cérébelleuse-PAG provoquait également des altérations du gel conditionné par la peur et des vocalisations ultrasonores.

Les auteurs principaux de l’étude, le Dr Charlotte Lawrenson et le Dr Elena Paci, expliquent : « Jusqu’à présent, on comprenait peu de choses sur la façon dont le cervelet module l’activité neuronale dans d’autres régions du cerveau, en particulier celles liées à la peur et à l’anxiété. Surtout, nos résultats montrent que le cervelet fait partie du réseau de survie du cerveau qui régule les processus de mémoire de la peur à plusieurs échelles de temps et de plusieurs manières ; ce qui soulève la possibilité que des interactions dysfonctionnelles dans le réseau de survie cérébelleuse du cerveau puissent sous-tendre les troubles et les comorbidités liés à la peur. »

Les résultats de l’étude fournissent de nouvelles informations sur la façon dont le PAG encode la mémoire de la peur et fournissent également des preuves que le cervelet est une structure clé supplémentaire dans la liste des régions du cerveau qui contribuent au réseau de peur/anxiété et offre une nouvelle cible pour le traitement des conditions psychologiques, y compris trouble de stress post-traumatique.

L’étude financée par le Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) et le Wellcome Trust est publiée dans la revue eVie.

La source:

Référence de la revue :

Lawrenson, C., et coll. (2022) Modulation cérébelleuse de l’encodage de la mémoire dans le gris périaqueducal et comportement de peur. eLife. doi.org/10.7554/eLife.76278.

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