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Bien que plusieurs changements aient été apportés à la classification des troubles anxieux avec la publication de la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5 en abrégé), le trouble d’anxiété sociale (TAS) et le trouble d’anxiété généralisée (TAG) continuent de coexister au sein de la même catégorie diagnostique. Pourtant, même s’ils partagent certaines caractéristiques, GAD et SAD (parfois appelé phobie sociale) sont des problèmes distincts.

Fonctionnalités partagées

Le TAG et le TAS se caractérisent tous deux par une anxiété persistante excessive ou disproportionnée par rapport à une menace réelle.La signification de « menace » diffère cependant entre les deux.

Les personnes atteintes de TAS éprouvent parfois des symptômes physiques associés à leur anxiété, tout comme celles atteintes de TAG. La pensée biaisée – dans de nombreux cas catastrophique (imaginer les pires scénarios) – est également au cœur des deux types de troubles anxieux.

GAD et SAD peuvent également survenir ensemble, et le fait d’avoir l’une ou l’autre de ces conditions augmente la probabilité qu’une personne souffre de dépression ou d’autres troubles anxieux tels que le trouble obsessionnel-compulsif.

Différences

Bien que les types de pièges à pensées puissent être similaires, c’est le contenu de la pensée qui distingue GAD de SAD. Les personnes atteintes de TAG ont tendance à s’inquiéter d’un éventail de sujets.Les inquiétudes peuvent concerner des problèmes majeurs de la vie, tels que la santé ou les finances, mais elles concernent également de nombreux stress quotidiens mineurs que les autres auraient tendance à ne pas percevoir aussi intensément.

Les soucis sociaux ne sont pas rares chez les personnes atteintes de TAG. Cependant, ils se concentrent généralement sur les relations continues plutôt que sur la peur de l’évaluation. Par exemple, une personne atteinte de TAG peut s’inquiéter de manière incontrôlable des implications d’une dispute avec sa petite amie. Une mère atteinte de TAG peut être trop préoccupée de savoir si elle a pris ou non la bonne décision de faire changer d’école son enfant.

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale, en revanche, ont tendance à s’inquiéter de rencontrer de nouvelles personnes, d’être observées et de se produire devant les autres (par exemple, parler en classe ou jouer d’un instrument dans un groupe). Leur contenu de pensée se concentre généralement sur l’évaluation négative et éventuellement le rejet.

Par exemple, une personne atteinte de trouble d’anxiété sociale peut avoir de la difficulté à entamer une conversation lors d’une happy hour au travail de peur d’avoir l’air anxieuse, de dire « quelque chose de stupide » et d’être ridiculisée par ses collègues. Une personne atteinte de trouble d’anxiété sociale peut éviter complètement de sortir avec quelqu’un parce qu’elle craint de se sentir humiliée ou gênée à un rendez-vous.

Un fil conducteur ici, encore une fois, est un degré pathologique d’inquiétude qui affecte la capacité de l’individu à développer ou à maintenir des relations, à remplir ses obligations de base et à réaliser son potentiel personnel et professionnel.

GAD

  • Expérimenter des symptômes physiques

  • S’inquiéter des grands problèmes de la vie ainsi que des petits stress quotidiens

  • Exposer des comportements d’évitement

  • L’âge moyen d’apparition est de 31 ans

TRISTE

  • Expérimenter des symptômes physiques

  • S’inquiéter de rencontrer des gens, d’être observé, de se produire devant les autres

  • Exposer des comportements d’évitement

  • L’âge moyen d’apparition est de 13 ans

Étant donné que les autres composantes du cycle de l’anxiété – les émotions et les pensées – se chevauchent, il s’ensuit que les différences de comportement entre le TAG et le trouble d’anxiété sociale sont subtiles. Les deux conditions sont caractérisées par un degré élevé d’évitement, mais le raison sous-jacente à l’évitement est susceptible d’être différent.

Disons qu’une personne se déclare malade le jour d’une présentation au travail. Si cette personne est atteinte de TAG, elle évite peut-être la réunion de peur de ne pas avoir fait assez d’efforts pour préparer son discours et de ne jamais le terminer à temps. Si cette personne souffre de TAS, il se peut qu’elle évite la réunion par crainte que personne n’aime ses idées ou que d’autres puissent remarquer si elle transpire pendant qu’elle parle.

Problèmes de développement

L’âge moyen d’apparition est plus tardif pour le TAG que pour le trouble d’anxiété sociale, 31 ans pour le premier et 13 ans pour le second.Cela dit, les personnes atteintes de TAG présentent souvent des symptômes bien avant de se faire soigner.

Les facteurs de stress de l’adolescence et du début de l’âge adulte, lorsque les gens connaissent généralement de nombreuses transitions sociales (par exemple, les écoles, les amitiés ou les relations amoureuses), peuvent exacerber les symptômes d’anxiété sociale. Les responsabilités de l’âge adulte (par exemple, les finances, la parentalité ou les décisions de carrière) peuvent amplifier les symptômes du TAG.

Chez les personnes âgées, le contenu de l’inquiétude et les comportements associés peuvent changer légèrement. Par exemple, les personnes âgées atteintes de trouble d’anxiété sociale peuvent ressentir de l’anxiété et de l’embarras à propos de leur apparence ou d’une déficience (par exemple, une mauvaise audition ou des mouvements tremblants) qui les amènent à éviter ou à minimiser considérablement les interactions sociales.

La présentation du TAG chez les personnes âgées (le plus courant des troubles anxieux dans ce groupe d’âge) se caractérise par l’expression de symptômes physiques plus facilement que de symptômes psychologiques.Plus tard dans la vie, les personnes atteintes de TAG sont plus susceptibles d’éprouver des inquiétudes incontrôlables concernant la santé des membres de leur famille ou leur propre bien-être.

Conditions concomitantes

Il n’est pas rare que des personnes atteintes de TAG répondent aux critères d’un autre diagnostic psychiatrique au cours de leur vie, voire simultanément. Le problème le plus fréquent est la dépression.

Cependant, un sous-ensemble important de personnes souffrent de TAG et de trouble d’anxiété sociale concomitants. Le TAG et le trouble de stress post-traumatique (SSPT) surviennent également fréquemment ensemble.

Heureusement, les traitements du TAG et du trouble d’anxiété sociale se chevauchent également. De nombreux médicaments sont utiles pour les deux problèmes. La psychothérapie cognitivo-comportementale est la psychothérapie de première intention pour ces affections. Ce type de traitement aide l’individu à éliminer les préjugés dans la pensée et à éliminer autant que possible les comportements d’évitement.

Un mot de Verywell

Bien que GAD et SAD partagent le symptôme d’anxiété, ils diffèrent par le contenu de la pensée associé à cette anxiété ainsi que par les raisons sous-jacentes aux comportements causés par le trouble. Les deux conditions peuvent réduire considérablement la qualité de vie, et il est important que les personnes atteintes de ces conditions recherchent un traitement. La psychothérapie et les médicaments peuvent réduire les symptômes inconfortables et permettre aux gens de vivre leur vie aussi pleinement que possible.

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