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L’agoraphobie s’est emparée de la vie de Cecil Jackson depuis l’âge de 19 ans. Il fait partie des quelque 2 millions d’adultes aux États-Unis qui souffrent du trouble anxieux qui les pousse à rester à la maison pour éviter les situations susceptibles de provoquer une crise de panique, comme voyager ou s’éloigner trop de chez eux.

« Je vis de manière colorée et je souffre en silence depuis des années », a déclaré Jackson.

Jackson a raté des mariages familiaux, des anniversaires et même des funérailles à cause de l’agoraphobie. Il a limité sa vie à un mile de chez lui – vivant en face de son travail et d’une épicerie.

« Pour moi, l’agoraphobie est une prison », a-t-il déclaré.

Récemment, Jackson a regardé l’histoire « CBS Mornings » sur l’ancre de longue date Karen Swensen s’éloigner de sa carrière à la télévision après avoir surmonté une série de tragédies. Jackson a déclaré que c’était cette histoire qui l’avait amené à jeter un regard plus clair sur ses propres luttes et à tendre la main au correspondant national principal de « CBS Mornings », David Begnaud, demandant à Begnaud d’être avec lui alors qu’il brisait ses limites.

« C’était tellement puissant. Je suis un Houstonien de 35 ans et je souffre d’agoraphobie. Apparemment, je mène une vie normale en tant que gérant d’un magasin local, mais personne ne sait que je n’ai pas parcouru plus d’un mile rayon de chez moi depuis plus de 10 ans », a déclaré Jackson à Begnaud.

La défunte mère de Jackson souffrait également d’agorophobie, mais il n’aurait jamais imaginé que cela lui arriverait aussi. Ses symptômes sont apparus pour la première fois alors qu’il conduisait sur l’autoroute, en direction de l’école, par une journée ensoleillée.

Au début, dit-il, son cœur s’est mis à battre la chamade, ses bras étaient faibles et il se sentait étourdi. Jackson a dit qu’il avait essayé d’ignorer ces symptômes, espérant que c’était quelque chose comme la faim, mais il avait aussi des problèmes respiratoires et sa vision était déformée. C’est à ce moment-là qu’il a commencé à faire l’expérience de la dépersonnalisation, dans laquelle les choses « ne semblent pas être réelles », a déclaré Jackson.

« Finalement, je suis entré dans une panique totale », a-t-il déclaré.

« Ce matin-là, je pensais avoir le monde à mes pieds », a-t-il déclaré. « Des heures plus tard, la façon dont je voyais le monde, la façon dont je voyais la vie avait complètement changé. »

Jackson a déclaré que la meilleure façon de décrire l’agorophobie est de se sentir comme s’il vivait dans une boîte de verre – « comme s’il y avait des murs et des limites que je ne pouvais pas franchir. Et si j’essaye, ou quand je le fais, j’ai littéralement l’impression d’être vais mourir. »

En 2016, il a trouvé le Dr Karen Cassiday, propriétaire du Centre de traitement de l’anxiété du Grand Chicago. Au fil des années, Cassiday ne s’est pas contenté de lui répondre. Elle a également pris des dispositions pour qu’un thérapeute local le traite avec une séance en ligne.

L’année dernière, Jackson a déclaré qu’il avait accéléré les étapes de récupération. Il a perdu 90 livres en sept mois en se passant de viande et en renonçant aux sodas.

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Le Dr Karen Cassiday aide à guider Cecil Jackson, résident de Houston, qui souffre d’agoraphobie, alors qu’il visite des endroits où il n’était pas allé depuis des années.

CBS News s’est arrangé pour que Cassiday se rende à Houston pour aider à guider Jackson alors qu’il affrontait des lieux et des conditions.

Jackson avait une liste d’objectifs qu’il voulait atteindre lors de leur rencontre, y compris aller au bureau de son thérapeute, aller à l’épicerie et monter dans un ascenseur, ce qu’il n’a pas fait depuis quatre ans.

« La dernière fois que j’ai tenté d’en monter un, ou que j’en ai monté un, j’ai sauté », a-t-il déclaré. « Alors j’ai continué à essayer de continuer, mais c’est devenu tellement écrasant. J’ai juste dit tout ce qui se passe là-haut, je ne le verrai pas aujourd’hui. »

Les deux se sont embarqués ensemble dans l’escalator, Cassiday entraînant Jackson à chaque étape du chemin.

« Je veux que vous recadriez l’anxiété pour dire » Cela signifie que je fais quelque chose de vraiment bien. Cela signifie que je réussis réellement. Je le fais «  », a déclaré Cassiday.

Il montait et descendait quatre fois, s’appuyant sur des exercices pour provoquer des étourdissements pour s’en sortir. Ce n’est pas peu de temps après que Jackson a remarqué que les exercices fonctionnaient.

« Les paumes moites, les étourdissements, la sensibilité à la lumière, je pense que je suis resté là pendant environ trois minutes à lui parler … et ça s’est juste calmé », a déclaré Jackson.

L’un de ces exercices est une technique de respiration rapide connue sous le nom d’hyperventilation, dans laquelle Cassiday provoquerait intentionnellement l’anxiété de Jackson. Cela est fait pour l’habituer à la sensation de panique et apprendre qu’il peut la gérer et apprendre à son corps à ne pas réagir avec des attaques de panique, a-t-elle déclaré.

« Je veux vous entraîner à vous remettre d’une crise de panique afin que vous découvriez que vous pouvez le faire », lui a dit Cassiday. « Vous n’avez pas à en avoir peur. Et même si la prochaine fois que vous irez chez votre thérapeute, c’est le pire embouteillage de tous les temps, je veux que vous soyez sûr que vous allez y arriver. »

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Cecil Jackson, résident de Houston, qui souffre d’agoraphobie, entre dans une épicerie pour la première fois depuis des années.

Pour la première fois depuis des années, Jackson a pris un escalator tout seul. Il ne s’est pas arrêté là : avec Cassiday, il est allé dans une épicerie pour la première fois depuis des années.

« C’est incroyable d’être ici », a déclaré Jackson en marchant lentement dans les allées.

Il semblait calme mais pas visiblement nerveux. Mais il a réussi à passer par le caissier tout seul et était tout sourire alors qu’il sortait du magasin quelques instants plus tard et a tapé dans les mains de Cassiday.

Jackson a également couru à l’extérieur de son complexe d’appartements pour la première fois et s’est rendu au bureau de son thérapeute pour un rendez-vous en face à face – une étape vers ses futurs traitements.

Il a dit qu’il voulait partager son chemin vers la guérison pour aider les autres souffrant de maladie mentale, mais aussi pour « être vu ».

« Au début, je pensais qu’en racontant mon histoire, j’avais besoin d’être dans un endroit où j’étais récupéré. Vous savez, ‘Laissez-moi être récupéré pour que tout le monde voie, vous savez, à quoi ça ressemble au bout du chemin, ‘ », a déclaré Jackson.

« Je pense que parfois, lorsque vous souffrez, vous avez l’impression que personne ne vous voit », a-t-il déclaré. « Et quand vous faites face à l’agoraphobie, les gens vous radient et vous êtes souvent caché dans l’ombre. J’espère que d’autres se sentiront vus par moi en partageant ce message. »

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