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Quand Amanda Holdsworth jette un coup d’œil à son calendrier familial, elle doit lutter contre l’envie d’hyperventiler.

Holdsworth, qui travaille dans les relations publiques à Detroit et est mariée à un entrepreneur, a déclaré que septembre était son mois le plus chargé sur le plan professionnel – et qu’il était également chargé pour ses deux filles d’âge scolaire. Les deux filles retourneront en classe à plein temps et en personne, un changement par rapport à l’année dernière, et chacune participera à des activités parascolaires. Mais comme le Surtensions de la variante delta et la nationale campagne de vaccination étals, Holdsworth est mal à l’aise. Ses enfants ont moins de 12 ans et ne sont pas encore éligibles pour le vaccin.

« Je ne peux pas croire à quoi ressemblera l’automne et c’est stressant », a-t-elle déclaré. « Mon mari cuisine et fait les courses, mais c’est moi qui suis responsable de la logistique familiale. Je m’inquiète des infections, des quarantaines et de l’école des enfants qui redevient virtuelle. Et je n’arrête pas de penser : « Comment vais-je trouver mon travail ? » terminé?' »

Les mères qui travaillent à travers le pays se préparent pour la deuxième saison de rentrée scolaire de la pandémie. L’année dernière, les parents ont été paralysés par les fermetures d’écoles et de garderies, et les mères ont supporté poids du fardeau. Certains ont quitté leur emploi, tandis que beaucoup d’autres réduit leur carrières.

Maintenant que les bureaux rouvrent, les experts disent que les gestionnaires doivent reconnaître que de nombreuses mères qui travaillent sont toujours confrontées à des défis personnels liés à la pandémie à la maison qui peuvent affecter leur performance au travail.

Il est impératif d’étendre les avantages sociaux des employés et de concevoir des méthodes de travail flexibles qui soutiennent les mères et les familles, en particulier alors que les problèmes de santé mentale montent en flèche. Le péage de charge mentalequi fait référence aux tâches invisibles et au travail émotionnel impliqués dans la gestion d’un ménage, est l’un des principaux coupables, a déclaré Gema Zamarro, économiste à l’Université de l’Arkansas qui a étudié les inégalités entre les sexes de la pandémie dans la garde d’enfants et la main-d’œuvre.

Environ 9,8 millions de mères qui travaillent aux États-Unis ont souffert d’épuisement professionnel en 2020, selon un sondage. Les mères étaient 28% plus susceptibles de souffrir d’épuisement que les pères, et les cas étaient plus élevés chez les femmes noires, asiatiques et hispaniques.

A un moment précaire pour les carrières des femmes, et à une époque où les entreprises ont du mal à retenir les travailleurs, le déséquilibre de la charge mentale n’est pas un mince problème pour les employeurs. La recherche montre que la charge mentale affecte niveaux d’anxiété, sommeilet la capacité de créativité.

« Beaucoup d’employeurs ont le sentiment qu’il est temps que nous retournions tous au travail », a déclaré Zamarro. « Mais il y a encore beaucoup d’incertitude là-bas, et ils semblent avoir perdu de vue ce qu’est cette situation pour les mères qui travaillent.

« Sans flexibilité et soutien, ils ne peuvent pas faire leur travail. Quelque chose doit donner. »

« L’une des principales sources d’inégalités sur le lieu de travail »

Korina Kennedy, directrice principale de OneLogin à San Francisco et mère de trois fils de moins de 10 ans, décrit la charge mentale comme une boucle d’inquiétudes qui tournent dans son cerveau et créent une brûlure constante de stress de bas niveau. « C’est tout de, ‘Est-ce que mes enfants sont en sécurité?’ à ‘Est-ce qu’ils ont des chaussettes propres ?' », a-t-elle dit.

Dans les relations hétérosexuelles, le suivi des détails de la gestion d’un ménage incombe de manière disproportionnée aux femmes. Les couples lesbiens ont tendance à diviser les tâches de manière plus manière égalitaire, a révélé une étude du Journal of Lesbian Studies. Mais les preuves suggèrent que le partenaire qui gagne plus d’argent a tendance à faire moins de tâches ménagères et moins de garde d’enfants.

Dans le contexte de la parentalité pandémique, cela englobe tout, de s’assurer que les enfants disposent d’un approvisionnement régulier en masques propres, de remplir des formulaires de dépistage COVID-19 – une exigence quotidienne de la plupart des camps et des écoles – et de changer les horaires à la va-vite lorsque les écoles ou les garderies fermé en raison de l’augmentation des cas.

Brashanda Walker, mère célibataire d’un fils de 8 ans, ne le sait que trop bien. L’école de son fils près de Fort Worth, au Texas, était ouverte l’année dernière, mais les perturbations étaient fréquentes.

« Chaque fois qu’il toussait ou éternuait, je recevais un appel des enseignants pour venir le chercher », a-t-elle déclaré. « Je devrais quitter le travail, l’installer pour faire une école virtuelle depuis chez lui et trouver un centre pour lui faire passer un test COVID. »

À l’époque, elle travaillait chez AIG en tant qu’analyste de laboratoire. Ses collègues étaient compréhensifs, dit-elle, mais le stress pesait sur elle. « J’étais la seule femme et afro-américaine de mon équipe. Je voulais faire mes preuves. »

Le fardeau déséquilibré de la charge mentale entre les hommes et les femmes est l’une des principales sources d’inégalité aux États-Unis, selon Caitlyn Collins, sociologue à l’Université de Washington à St. Louis qui est recherche l’inégalité entre les sexes pendant la pandémie.

« Jusqu’à ce que nous commencions à considérer ces tâches comme des choses que les hommes et les femmes peuvent et doivent faire de manière égale, ce travail continuera d’être stéréotypé comme le travail féminin du ménage », a-t-elle déclaré. « Et cela continuera de désavantager les femmes, à la maison et au travail. »

Ashley Gawley s’attend à une chute éprouvante. Gawley, directrice chez Compass Real Estate, vit à Dallas – où les cas augmentent – ​​avec son mari, ses deux enfants et son beau-fils. Les enfants, tous âgés de moins de 12 ans, vont dans trois écoles différentes, chacune avec des horaires et des protocoles COVID-19 différents.

En novembre, toute la famille a contracté le coronavirus et elle craint que cela ne se reproduise. Les enfants auraient besoin de s’isoler et l’enseignement à domicile retomberait sur ses épaules. Deux des enfants sont dyslexiques.

« Vous ne pouvez pas simplement les mettre dans une salle de classe virtuelle et supposer que tout ira bien », a-t-elle déclaré. « Mon mari est génial, mais il n’a pas la patience pour ça. »

Ashley Gawley et sa famille dans un champ.

Les enfants d’Ashley Gawley, tous âgés de moins de 12 ans, vont dans trois écoles différentes, chacune avec des horaires et des protocoles COVID-19 différents.

Ashley Gawley


Gawley a déclaré que l’incertitude de l’année scolaire, combinée au stress au travail, l’empêchait de dormir la nuit.

« Je gère les chiffres dans ma tête et je me demande comment je pourrai atteindre mes objectifs au travail si je dois être hors service », a-t-elle déclaré. « Mon mari ne pense qu’à son travail, mais je n’ai pas ce luxe. »

Soulager la pression

Les employeurs seuls ne peuvent résoudre le problème de la charge mentale. Mais les experts disent qu’il existe des moyens pour les organisations d’alléger la pression sur les mères qui travaillent alors qu’elles sont confrontées à une autre année scolaire bouleversée.

Reconnaître que c’est un problème est un bon début, a déclaré Rachel Montañez, une coach de carrière. Elle a déclaré que de nombreuses femmes minimisaient leurs problèmes de garde d’enfants au profit de leurs collègues et de leurs patrons. Dans un récent enquête auprès des mères qui travaillent par Vivvi, un prestataire de services de garde d’enfantsles deux tiers des personnes interrogées ont déclaré que parler des problèmes de garde d’enfants pourrait les faire passer pour des employés à problèmes.

« Il y a une solitude à la charge mentale », a déclaré Montañez. « Avoir un manager à l’écoute et solidaire peut faire toute la différence. »

Il est également important d’élargir les avantages sociaux des employés, tels que la garde d’enfants subventionnée, les ressources en santé mentale, les soins et les congés de maladie. Certains employeurs expérimentent également une nouvelle génération de startups qui soutiennent les mères et les familles qui travaillent. La société de rencontres Bumble, par exemple, s’est associée cette année à Maven Clinic, une


télésanté

entreprise qui fournit un coaching de carrière à la demande, des nutritionnistes, des pédiatres et des consultants en lactation. Pendant ce temps, Hasbro et Birkenstock se sont associés à Scout, une application qui source les activités des enfants.

Les employeurs doivent sensibiliser davantage aux ressources disponibles, a déclaré Montañez. « Souvent, les employés ne savent pas ce qui est proposé, alors ils ne reçoivent pas l’aide dont ils ont besoin », a-t-elle déclaré.

L’ajout ou le maintien d’arrangements de travail flexibles, qui peuvent inclure la possibilité de travailler à domicile ou des horaires flexibles, est un autre élément essentiel de l’équation. Même si la flexibilité n’est pas une politique officielle de l’entreprise, les patrons individuels peuvent prendre des décisions d’horaire en pensant aux mères qui travaillent, par exemple, en offrant des options de changement d’équipe et en fixant des horaires pour les parents qui doivent se rendre au travail en personne.

Lori Mihalich-Levin, l’auteur de « Retour au travail après bébé« , est un partisan des « heures de base », ou des heures fixes de la journée où les responsables exigent que les employés soient en ligne et disponibles pour les appels ou les réunions d’équipe. Les autres heures sont, en théorie, sans réunion, ce qui donne aux employés la possibilité de travailler quand c’est pratique pour eux.

« Avoir des heures fixes est un moyen d’empêcher les mères qui travaillent d’être exclues de ces réunions de 7 heures du matin, qui sont difficiles à organiser lorsque vous avez des enfants », a-t-elle déclaré.

Plus important encore, les gestionnaires ne doivent pas pénaliser la prestation de soins, a-t-elle ajouté. Les patrons doivent garder à l’esprit le nombre de tâches supplémentaires de garde d’enfants et de tâches ménagères que les parents qui travaillent, en particulier les mères, ont effectuées depuis le début de la pandémie.

« Ils ont besoin d’étendre un peu de grâce », a-t-elle déclaré.

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