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Il est presque impossible de suivre l’actualité ces jours-ci sans être obligé de tenir compte du rôle de l’humanité dans la perpétuation de la crise climatique. Croyez-moi, je n’aime pas plus que quiconque entendre parler de ma contribution personnelle indéniable à la dégradation de notre planète – pourtant, la diffusion de telles informations peut être nécessaire pour catalyser le changement. Malheureusement, pour certains, être confronté à ces données peut être mentalement débilitant, stimulant anxiété climatique: un trouble psychologique lié à l’inquiétude d’un individu face à une calamité environnementale. Alors que les températures mondiales augmentent et que les conditions s’aggravent, l’état mental de l’humanité commence à ressentir la chaleur. Il n’a jamais été aussi important de distinguer une préoccupation saine pour notre planète d’une anxiété chronique.

L’état actuel et futur de notre environnement présente une importante source d’inquiétude. Les scientifiques estiment que la limite supérieure du réchauffement que la planète pourrait supporter est 2 degrés Celsius. Malgré cela, les politiques d’aujourd’hui placent actuellement le monde sur la bonne voie pendant plus de 3 degrés montée en température. Sous les formes de feux de forêt, inondation et érosion des côteschaque légère augmentation de température entraînera plus de dévastation climatique que la précédente, altérant de manière irréversible la vie telle que nous la connaissons. Un rapport de 2021 dans The Lancet, une revue médicale, est allé jusqu’à affirmer que « le changement climatique deviendra le récit déterminant de la santé humaine » – et pour cause. Les températures n’ont augmenté que d’un diplôme unique depuis l’époque préindustrielle, et la santé publique souffre déjà d’innombrables façons. Par exemple, un étude dans Nature Climate Change a révélé que 37 % des décès liés à la chaleur peuvent déjà être attribués au changement climatique. La hausse des températures extrêmes augmente également considérablement le risque de hospitalisation maternelle pendant la grossesse.

En bref, il existe un discours bien établi entourant les effets néfastes sur la santé physique de notre climat en évolution rapide. Cependant, la discussion sur les impacts du changement climatique sur la santé mentale en est encore à ses balbutiements.

Troubles anxieux sont les maladies mentales les plus courantes aux États-Unis, touchant 18,1 % de la population chaque année. La génétique, les événements de la vie et la chimie du cerveau sont les coupables les plus typiques des troubles anxieux, mais une nouvelle cause est en augmentation : notre climat changeant. Plutôt que de promouvoir la productivité et d’inciter les individus à favoriser un changement environnemental positif, l’assaut croissant des nouvelles sur le climat a commencé à déclencher symptômes débilitants telles que les attaques de panique, la perte d’appétit, l’insomnie et les pensées obsessionnelles pour ceux qui souffrent d’anxiété climatique. La condition n’est pas un niveau sain d’inquiétude qui stimule une action fructueuse ; au lieu de cela, c’est un trouble psychologique qui fait de plus en plus de ravages dans la population américaine.

Les efforts pour traiter cliniquement l’anxiété climatique se multiplient, provoquant même l’apparition de programmes de certification professionnelle en psychologie climatique. De tels développements sont plus que justifiés — une nouvelle étude du Association psychiatrique américaine ont constaté que 55 % des gens s’inquiètent de l’impact du changement climatique sur leur santé mentale. Une autre étude ont constaté que 45% des vies quotidiennes des répondants à l’enquête sont négativement affectées par le changement climatique. Ces angoisses croissantes ont incité certains à rechercher une thérapie. Par exemple, Caroline Wiese – une jeune de 18 ans qui a récemment commencé à consulter un climatothérapeute – a demandé de l’aide parce que sa sensibilisation au changement climatique l’a envoyée à plusieurs reprises dans des «épisodes de panique de plusieurs jours» qui ont interféré avec sa vie. Wiese a mentionné ne pas pouvoir fonctionner et avoir besoin d’une thérapie pour apaiser son anxiété quotidienne.

L’anxiété climatique présente un défi particulier car elle se distingue de l’anxiété généralisée en termes de traitements potentiels. Alors qu’il y a beaucoup traitements efficaces pour le trouble anxieux généralisé, ces mêmes traitements peuvent être inefficaces pour les patients souffrant d’anxiété climatique. Ceux qui cherchent à soulager leur anxiété climatique peuvent profiter du mode de vie traditionnel contre l’anxiété et des remèdes maison, comme rester actif, maintenir une alimentation saine et dormir régulièrement. Cependant, un traitement contre l’anxiété populaire – parler avec un thérapeute – peut ne pas être viable, car certains experts sont encore pas préparé pour répondre à cette forme relativement nouvelle d’anxiété. Certains patients ont exprimé des préoccupations après avoir essayé de discuter de leurs angoisses climatiques avec des thérapeutes de longue date, ils ont eu le sentiment que les professionnels de la santé mentale rejetaient leurs peurs comme «exagérées» ou supposaient qu’ils projetaient des angoisses d’autres moments de leur vie sur le changement climatique. Caroline Hickman, psychothérapeute et psychologue du climat à l’Université de Bath, ne pense pas que cela lacune dans la thérapie de l’anxiété peut être fermé simplement avec plus de formation. De nombreux thérapeutes ne peuvent pas encore discuter de manière adéquate de l’anxiété climatique, car les discussions avec les patients peuvent susciter des sentiments d’impuissance et d’anxiété chez les thérapeutes eux-mêmes, selon Hickman. Cette différence nuancée entre l’anxiété généralisée et l’anxiété climatique appelle à développer de nouveaux traitements pour ce trouble croissant.

Lorsque l’on pense aux conséquences du changement climatique, des images d’un environnement qui se détériore, telles que des incendies de forêt et des inondations, nous viennent à l’esprit. Pourtant, comme l’affirme le PDG de l’American Psychiatric Association, « le public… commence à comprendre l’impact (du réchauffement climatique) sur la santé globale et la santé mentale. » En d’autres termes, la science commence à réaliser que le changement climatique est un facteur de stress mental autant que physique. Avec la montée des mers et la hausse des températures, se préoccuper du sort de notre planète est indispensable pour endiguer un destin dévastateur. Cependant, il est essentiel de se rappeler que même si un peu d’inquiétude est saine, elle ne doit pas nous submerger. Avec l’augmentation des cas d’anxiété climatique, deux choses sont cruciales. Premièrement, les thérapeutes devraient suivre une formation en psychologie du climat afin de mieux servir leurs clients aux prises avec la maladie et cherchant de l’aide. Deuxièmement, la société doit s’efforcer collectivement de réduire son impact sur la planète, en appelant les décideurs politiques et les entreprises à prendre position contre un avenir invivable. Avec ces solutions travaillant main dans la main, nous espérons que l’humanité pourra atténuer et s’adapter au fardeau de l’anxiété climatique.

Brooke Nyman ’23 peut être contactée à brooke_nyman@brown.edu. Veuillez envoyer les réponses à cet avis à letters@browndailyherald.com et les autres éditoriaux à opinions@browndailyherald.com.

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