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On nous a dit à maintes reprises que les femmes assument généralement une plus grande partie de la « charge mentale » lorsqu’il s’agit de la vie de famille – c’est-à-dire la planification, l’organisation, le « penser à tout », savoir où tout se trouve et généralement prévoir les besoins. du reste de la famille.

Même si les tâches physiques, les corvées et la garde des enfants pourraient être réparties plus équitablement, les mères portent de manière disproportionnée le fardeau de la « gestion » de ces tâches – et la responsabilité de déléguer.

Bien sûr, ce n’est pas le cas dans tous les foyers, mais une étude majeure de l’Arizona State University a révélé que près de neuf mères sur 10 engagées dans des partenariats ont déclaré se sentir seules responsables de l’organisation des horaires de la famille.

L’organisme de bienfaisance Pregnant Then Screwed affirme que ses données et ses témoignages montrent clairement que la planification, la mémorisation et la gestion incombent principalement aux femmes.

Étant donné que ce type de travail non rémunéré est plus difficile à définir que la tâche physique consistant, par exemple, à faire les lits ou à aller chercher les enfants à l’école, il est également appelé « travail invisible » ou « travail cognitif ». Ainsi, en plus de prendre du temps et de l’énergie, cela passe aussi souvent inaperçu.

POURQUOI CELA ARRIVE-T-IL?

« Même si nous sommes en 2022, les rôles de genre ont été définis par les générations précédentes et sont toujours présents dans les familles », déclare Kate Megase, psychothérapeute et PDG du PGDC (The Personal Growth and Development Center).

« Les rôles de genre sont inconscients », ajoute-t-elle, et les comportements actuels sont fortement influencés par les apprentissages inconscients de notre propre enfance.

C’est quelque chose auquel Megase peut s’identifier personnellement; « En tant que mère [of two], quand je suis malade, la maison s’arrête. Il n’y a pas de structures.

« La culture d’une personne joue un grand rôle dans les rôles de genre dans la famille. Je viens d’Afrique, culturellement, les femmes d’Afrique sont censées être la penseuse et la planificatrice de la famille. »

Joeli Brearley, PDG de Pregnant Then Screwed et maman de deux enfants, est d’accord.

« Les stéréotypes de genre profondément enracinés jouent un rôle important », dit-elle.

Dans l’ordre des choses, même l’idée que les tâches ménagères et les soins aux enfants doivent être partagés est relativement nouvelle (l’interdiction du mariage, restreignant l’emploi des femmes mariées, était encore en vigueur jusqu’aux années 70).

Et, « la part inégale de la charge intérieure n’a jamais été aussi apparente que pendant la pandémie », dit-elle.

Une étude de PWC a révélé qu’à la suite de Covid, les femmes consacrent 7,7 heures de plus par semaine à la garde d’enfants non rémunérée que les hommes.

Beaucoup de femmes diront qu’elles n’ont jamais pensé une seule fois à la charge mentale maternelle avant d’avoir des enfants, alors pourquoi avoir un bébé semble-t-il exagérer les inégalités ?

« Avant d’avoir des enfants, peu importe que la maison soit en désordre et que la vaisselle ne soit pas faite, vous pouvez donc rester debout et attendre que votre autre moitié fasse son travail », suggère Brearley.

« Après avoir des enfants, il y a des centaines de tâches urgentes et vitales. »

La maison doit être claire et sûre, les vêtements des enfants doivent être propres, les bébés ont besoin de routine et d’horaires, par exemple.

LA QUESTION DU CONGÉ FAMILIAL

Alors que le congé parental partagé a été introduit au Royaume-Uni en 2015 – permettant aux mamans de mettre fin au congé de maternité plus tôt afin que l’autre parent puisse prendre un congé pendant la première année du bébé – il n’est utilisé que par 2% des familles éligibles, selon le gouvernement de 2018 campagne « Partageons la joie ».

« Je pense que la législation actuelle est également à blâmer », déclare Brearley. « Si nous suivions d’autres pays, comme la Suède, la Norvège et la Finlande, et si nous réservions le congé de paternité et le payions à un pourcentage décent de leur salaire, alors les hommes prendraient du temps pour s’occuper de leurs enfants en masse. »

Dans l’état actuel des choses, pour de nombreuses familles, il n’est pas financièrement logique que les pères prennent plus que le congé de paternité standard de deux semaines.

« Avec les femmes prenant environ neuf mois de congé à ces débuts pour s’occuper des enfants, cela intègre l’idée qu’elle est la principale responsable. » À partir de là, cela peut être une bataille difficile pour atteindre un véritable équilibre.

Mais qu’en est-il lorsque les femmes retournent au travail, la charge mentale ne devrait-elle pas s’équilibrer ? Beaucoup trouvent que ce n’est tout simplement pas le cas. Brearley dit : « Une fois que ces rôles sont cimentés en place, il est très difficile de les inverser.

La culpabilité joue également un rôle, dit-elle. « Les fondements de la culpabilité sont posés sur les femmes dès le moment où elles tombent enceintes. On les fait se sentir entièrement responsables de ce bébé qui grandit et chaque action qu’elles entreprennent pourrait avoir un impact direct sur la santé du bébé. »

Ces messages sont si profondément enracinés que, pour de nombreuses femmes, il peut y avoir un élément de sentiment qu’elles devraient penser à tout.

L’IMPACT PLUS LARGE

Si vous ressentez cela, il peut sembler que vous devez accepter que le fardeau mental de la famille fait en quelque sorte partie du fait d’être une mère et une femme. Mais il y a des conséquences plus importantes, « des femmes qui demandent à réduire leurs heures de travail car elles se sentent complètement dépassées, à la détérioration de leur santé mentale », explique Brearley.

« Les femmes nous disent qu’elles se sentent obligées de prendre du recul par rapport à leur carrière car elles n’ont tout simplement pas le temps ni la capacité d’assumer la gestion de projet à la maison et au travail. »

L’année dernière, une étude gouvernementale a montré que 38 % des femmes employées au Royaume-Uni travaillaient à temps partiel.

« La plupart le font pour pouvoir gérer tout le travail non rémunéré qu’ils doivent faire [at home] », déclare Brearley. Cela contribue bien sûr à l’écart de rémunération entre les sexes et au manque de femmes à des postes de direction influents dans de nombreux secteurs. C’est un cercle vicieux.

« Si on regarde d’autres pays où la charge domestique est partagée plus équitablement entre une mère et un père, il y a une corrélation directe avec l’égalité hommes-femmes au travail », ajoute-t-elle.

Eve Rodsky, auteur de Fair Play : Partagez la charge mentale, rééquilibrez votre relation et transformez votre vie

QUE POUVEZ-VOUS FAIRE POUR REDRESSER L’EQUILIBRE ?

Pour éviter le ressentiment croissant au sein d’une relation, il est important d’avoir des conversations franches, et le plus tôt sera le mieux.

Il est possible qu’il y ait un manque de clarté sur ce que vous prenez, alors asseyez-vous et faites une liste.

« Écrivez tout et montrez-leur ce que vous avez fait au cours du mois précédent, expliquez comment la charge mentale vous affecte et comment il n’est tout simplement pas possible de gérer ce niveau de travail mental et émotionnel sans perdre la tête », suggère Brearley.

Et cela peut changer – mais vous devez tous les deux être à bord. Eve Rodsky, auteur de Fair-play : partagez la charge mentale, rééquilibrez votre relation et transformez votre vieet nouvellement publié Trouvez votre espace Licornedéclare : « Cela nécessite une communication ouverte, des contrôles réguliers, une clarté des responsabilités et une compréhension complète de qui assume quelles tâches. »

Il est important de ne pas tomber dans le piège de distribuer des tâches aléatoires (encore une fois, de déléguer). « Assumer une tâche signifie que vous assumez la conception, la planification et l’exécution complètes de la tâche – du début à la fin », souligne Rodsky.

« Planifiez des visites régulières lorsque les enfants sont au lit et que la cognition est élevée, mais que l’émotion est faible. Quelles cartes sont en jeu, qui les détient ? Doit-on en ajouter et en supprimer ? En créant une pratique de communication, vous pouvez tous les deux commencer à mieux comprendre ce qu’il y a dans les assiettes de l’autre et prioriser ce qui est important afin que personne ne se fasse harceler et que rien ne passe entre les mailles du filet. »

Organiser du temps où vous êtes complètement libéré de la charge mentale pourrait également être possible. Megase dit : « Dans notre maison, nous trouvons utile d’alterner les jours de congé. Le mercredi est le jour de mon mari et il a du temps libre et j’assume l’entière responsabilité de la famille. Et le dimanche, j’ai du temps libre. »

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