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par Thomas A. Richards, Ph.D. Google+
Psychologue/Directeur, The Social Anxiety Institute

L’anxiété sociale est la peur d’être jugé et évalué négativement par d’autres personnes, entraînant des sentiments d’inadéquation, d’infériorité, de gêne, d’embarras, d’humiliation et de dépression.

Si une personne devient généralement (irrationnellement) anxieuse dans des situations sociales, mais semble mieux lorsqu’elle est seule, alors « l’anxiété sociale » peut être le problème.

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Le troisième plus grand problème de soins de santé mentale

Le trouble d’anxiété sociale (anciennement appelé « phobie sociale ») est un problème beaucoup plus courant que les estimations passées ne nous ont amenés à le croire. Des millions de personnes dans le monde souffrent chaque jour de cette condition dévastatrice et traumatisante, soit d’une anxiété sociale spécifique, soit d’une anxiété sociale plus généralisée.

Aux États-Unis, des études épidémiologiques ont récemment classé le trouble d’anxiété sociale au troisième rang des troubles psychologiques du pays, après la dépression et l’alcoolisme. On estime qu’environ 7% de la population souffre d’une forme d’anxiété sociale à l’heure actuelle. Le taux de prévalence à vie du développement d’un trouble d’anxiété sociale est de 13 à 14 %.

Anxiétés sociales spécifiques et généralisées

Une anxiété sociale spécifique serait la peur de parler devant des groupes (uniquement), alors que les personnes souffrant d’anxiété sociale généralisée sont anxieuses, nerveuses et mal à l’aise dans presque toutes les situations sociales.

Il est beaucoup plus courant pour les personnes souffrant d’anxiété sociale d’avoir un type généralisé de ce trouble. Lorsque l’anxiété d’anticipation, l’inquiétude, l’indécision, la dépression, la gêne, les sentiments d’infériorité et l’auto-accusation sont impliqués dans la plupart des situations de la vie, une forme généralisée d’anxiété sociale est à l’œuvre.

Symptômes du trouble d’anxiété sociale

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale éprouvent généralement une détresse émotionnelle importante dans les situations suivantes :

  • Être présenté à d’autres personnes
  • Se faire taquiner ou critiquer
  • Être le centre de l’attention
  • Être surveillé en faisant quelque chose
  • Rencontrer des personnes en position d’autorité (« personnes importantes »)
  • La plupart des rencontres sociales, en particulier avec des étrangers
  • Faire le tour de la salle (ou de la table) en cercle et avoir à dire quelque chose
  • Relations interpersonnelles, qu’elles soient amicales ou amoureuses

Cette liste n’est certainement pas une liste complète des symptômes – d’autres sentiments ont également été associés à l’anxiété sociale.

Les manifestations physiologiques qui accompagnent l’anxiété sociale peuvent inclure une peur intense, une accélération du rythme cardiaque, une rougeur ou un rougissement, une transpiration excessive, une sécheresse de la gorge et de la bouche, des tremblements (peur de prendre un verre d’eau ou d’utiliser des ustensiles pour manger), d’avaler avec difficulté et contractions musculaires, en particulier autour du visage et du cou.

L’anxiété constante et intense qui ne disparaît pas est la caractéristique la plus courante.

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale savent que leur anxiété est irrationnelle et n’a pas de sens rationnel (c’est-à-dire cognitif). Néanmoins, « savoir » quelque chose n’est pas la même chose que « croire » et « ressentir » quelque chose.

Ainsi, pour les personnes souffrant d’anxiété sociale, les pensées et les sentiments d’anxiété persistent et ne montrent aucun signe de disparition, malgré le fait que les personnes socialement anxieuses « affrontent leurs peurs » chaque jour de leur vie.

Seul le traitement approprié fonctionne pour atténuer le trouble d’anxiété sociale, le plus grand trouble anxieux, et celui dont peu de gens savent quoi que ce soit.

Thérapie efficace pour le trouble d’anxiété sociale1

La bonne nouvelle est que la thérapie cognitivo-comportementale pour l’anxiété sociale a connu un succès remarquable. La recherche et les preuves cliniques indiquent que la thérapie cognitivo-comportementale, qui devrait être de nature globale, produit des changements permanents dans la vie des gens.

Le trouble d’anxiété sociale peut être surmonté, même s’il faut à la fois de la cohérence et de la persévérance. Mais, à moins de problèmes cognitifs (par exemple, la démence, la maladie d’Alzheimer), tout le monde peut faire des progrès contre l’anxiété sociale en utilisant le type approprié de thérapie cognitivo-comportementale.

Au Social Anxiety Institute, nous appelons la thérapie cognitivo-comportementale pour le trouble d’anxiété sociale une thérapie cognitivo-comportementale « complète », pour la différencier de l’idée générale selon laquelle les concepts cognitifs sont simplistes et peuvent être abordés en utilisant seulement quelques stratégies.

Un programme de thérapie réussi pour le trouble d’anxiété sociale doit aborder les dizaines de méthodes, stratégies et concepts cognitifs qui permettront au cerveau des gens (c’est-à-dire leurs associations cérébrales ou leurs voies neuronales) de changer littéralement. Le cerveau apprend continuellement et les pensées et les croyances irrationnelles peuvent changer à la suite de ce processus cognitif.

Un bon programme de thérapie fournira les stratégies nécessaires et spécifiques et indiquera aux gens comment et pourquoi ils doivent pratiquer, travailler et commencer à accepter des pensées, des croyances, des émotions et des perceptions rationnelles.

Comment trouver de l’aide pour le trouble d’anxiété sociale

L’anxiété sociale, ainsi que les autres troubles anxieux, peuvent être traités avec succès. En cherchant de l’aide pour ce problème, recherchez un spécialiste – quelqu’un qui (a) comprend bien ce problème et (b) sait par expérience comment le traiter.

Devenez un client averti et posez des questions. Par exemple, le thérapeute comprend-il que vous vous sentez très gêné et que les autres vous regardent et forment une évaluation négative de vous ? – ou minimise-t-il ce que vous dites et dit-il simplement : « Non, non, non, vous allez bien … vous exagérez simplement … » ou s’attendent-ils à ce que vous sortiez et fassiez des « expositions » déraisonnables ?

Il est vrai que nous qui avons vécu l’anxiété sociale réalisons que notre esprit est souvent irrationnel et que nous exagérons, mais nous avons toujours l’impression que les autres nous regardent et nous jugent. Notre conscience de soi est un sentiment et il est très réel.

Si votre psychologue/travailleur en santé mentale ne comprend pas cela, vous en savez plus qu’eux sur l’anxiété sociale. Dans ces circonstances, il est très douteux qu’ils puissent vous aider.

N’oubliez pas non plus que le professionnel devrait toujours accueillir vos questions. Si quelqu’un semble hostile ou trop clinique, il ne devrait pas être votre choix de thérapeute.

Ceux d’entre nous qui souffrent (ou ont souffert) d’anxiété sociale ont besoin de soutien, d’encouragements et d’un environnement relativement sans stress pendant la thérapie, afin que notre cerveau puisse absorber tous les changements qui se produisent sans être endommagé par des facteurs externes (c’est-à-dire , environnements négatifs, personnes négatives). Si notre environnement est relativement paisible lors d’un traitement contre l’anxiété sociale, il est alors plus facile d’apprendre de nouvelles habitudes qui changeront de façon permanente nos pensées, nos croyances, nos sentiments et nos vies.

Votre thérapeute vous dit-il : « Affrontez vos peurs et elles s’en iront ?

Désolé, mais ce thérapeute ne comprend pas la dynamique de l’anxiété sociale. Nous, en tant que personnes souffrant d’anxiété sociale, avons constamment fait face à nos peurs depuis la naissance – nous avons dû le faire – et nous nous sentons plus craintifs maintenant que par le passé.

Dans ce cas, cherchez un autre thérapeute. Il est impératif que vous trouviez un psychologue qui comprenne complètement le trouble d’anxiété sociale – car s’il ne sait même pas ce que c’est – comment saura-t-il quoi faire pour vous aider à le surmonter ?

Surmonter le trouble d’anxiété sociale n’est pas une tâche facile, ni difficile. Plusieurs milliers de personnes l’ont déjà fait.

Pendant que vous êtes au milieu du syndrome d’anxiété sociale, c’est sans espoir – on a l’impression que vous n’irez jamais mieux. La vie n’est qu’un problème d’anxiété déchirant après l’autre.

Mais cela peut être arrêté, éteint et tué dans un laps de temps relativement court – en trouvant un thérapeute cognitivo-comportemental qui comprend et se spécialise dans le traitement de l’anxiété sociale.

Les éléments les plus importants pour surmonter l’anxiété sociale

1. Une compréhension et une prise de conscience du problème,

2. Un engagement à mener à bien la thérapie cognitivo-comportementale même lorsqu’elle est répétitive et semble difficile,

3. Pratiquez, pratiquez, pratiquez pour obtenir ces informations (c’est-à-dire les méthodes, stratégies et concepts cognitifs) profondément dans votre cerveau – afin que ces méthodes cognitives deviennent habituelles et automatiques,

4. Participation à un groupe de thérapie de l’anxiété sociale dans lequel vous pouvez travailler lentement et progressivement sur les problèmes qui vous causent de l’anxiété dans le monde réel.

Autrement dit, la personne qui se sent anxieuse en lisant en public utilise des stratégies spécifiques pour atteindre son objectif, tandis que la personne qui veut apprendre à faire des présentations et à s’engager dans de petites conversations lors d’activités sociales travaille lentement vers ses objectifs. Nous utilisons des jeux de rôle, le jeu d’acteur, le magnétophone et la caméra vidéo, des périodes de questions et réponses, des simulations d’entretiens d’embauche et faisons délibérément des bêtises dans le cadre de notre groupe de thérapie comportementale pour les personnes souffrant d’anxiété sociale.

Remarque : Une échelle ou une « hiérarchie » doit être utilisée comme guide flexible dans la planification. Nous voulons pratiquer, atteindre nos objectifs, augmenter nos attentes, atteindre nos objectifs, augmenter nos attentes, jusqu’à ce que notre objectif soit enfin atteint.

Groupes

Les groupes de thérapie comportementale contre l’anxiété sociale ne doivent pas faire pression, pousser ou cajoler les gens pour qu’ils fassent des choses. Aucune tactique négative ne doit être employée car la personne doit choisir de participer à son propre rythme. Si elle veut s’asseoir en groupe et ne pas dire un mot, ce n’est pas grave. Personne ne devrait être obligé de faire quoi que ce soit.

Vous vous demandez peut-être : « les gens ne feront-ils jamais de progrès s’ils choisissent de ne rien faire dans chaque groupe ? » Voici le secret : cela ne s’est jamais produit. Les personnes du groupe comprennent pourquoi elles sont là et, malgré une quantité d’anxiété naturellement présente, elles choisissent volontairement de travailler sur leurs angoisses spécifiques. C’est beaucoup plus pratique et réel que d’être obligé de faire quelque chose.

Les groupes de thérapie pour l’anxiété sociale doivent toujours être encourageants, positifs et encourageants. Si la bonne atmosphère est établie, les gens peuvent faire (et continuer à faire) des progrès dans leur « hiérarchie » d’anxiétés sociales.

Il est impossible d’arrêter une personne motivée qui refuse d’abandonner. Le rôle du thérapeute est de savoir précisément quoi faire et à quelle vitesse le faire. Cela semble facile, mais ce n’est pas le cas. Vous devez pratiquer le bon matériel et vous devez procéder au bon rythme pour vos propres angoisses. Vous contrôlez plus ce processus que vous ne le pensez.

Aujourd’hui, la thérapie cognitivo-comportementale est utilisée pour traiter les deux formes d’anxiété sociale. Avec la thérapie cognitivo-comportementale, nous ne nous vautrons pas dans le passé et nous n’en parlons pas continuellement — parce que cela ne nous fait aucun bien. Au lieu de cela, nous nous concentrons sur les problèmes et les symptômes actuels et utilisons de nombreuses petites techniques et méthodes pour éradiquer la pensée, les sentiments, les croyances et les systèmes de croyance anxieux.

C’est là que la motivation et la pratique entrent en jeu. Plus vous pouvez pratiquer ces petites méthodes et techniques anti-anxiété, plus vite l’anxiété peut être réduite et l’anxiété sociale peut être surmontée.

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1. Goldin, PR, Ziv, M., Jazaieri, H., Hahn K., Heimberg, R. (2013, octobre). Impact de la thérapie cognitivo-comportementale pour le trouble d’anxiété sociale sur la dynamique neurale de la réévaluation cognitive des croyances négatives en soi, JAMA Psychiatry, 2013;70(10):1048-1056.

Références et citations

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