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Les problèmes psychologiques ont de multiples facettes dans l’étiologie, découlant de facteurs biologiques, psychologiques et sociologiques. Le mécanisme de réaction au stress est sous-jacent à chacun de ces moteurs. La réactivité au stress a joué un rôle évolutif important dans la survie humaine et est d’une importance cruciale sur une base aiguë pour faire face aux menaces exogènes et endogènes. Cependant, il est bien établi que les effets du stress chronique provoquent ou exacerbent la plupart des troubles psychologiques et de nombreuses maladies physiologiques. L’exposition chronique aux facteurs de stress dérégule les fonctions du système endocrinien et immunitaire, entraînant des réponses inflammatoires soutenues, entraînant la pathogenèse de la dépression et d’autres troubles (voir mes articles sur la psychoneuroimmunologie et la réactivité au stress). Aborder le stress chronique est l’un des objectifs les plus importants pour les psychologues.

En utilisant les résultats des principaux panels sanguins, les psychologues, en collaboration avec les prestataires médicaux, peuvent développer une compréhension beaucoup plus complète des besoins de leurs patients, leur permettant d’élaborer des plans de traitement à long terme plus efficaces.

Towfiqu Barbhuiya / Pexels

Prises de sang pour traitement psychologique

Source : Towfiqu Barbhuiya/Pexels

Trois panels de tests sanguins bien validés pour faciliter le diagnostic clinique et le traitement des troubles psychologiques (et physiologiques) induits par la réaction au stress comprennent :

  1. Hormone
  2. Cytokine
  3. Numération sanguine (y compris les panels de protéines c-réactives).

Panneaux d’hormones

Les hormones sont des messagers chimiques du système endocrinien libérés dans la circulation sanguine à partir de diverses glandes. De nombreuses hormones sont actives dans tout le corps, mais la recherche a montré qu’un nombre gérable est corrélé à des troubles psychologiques. Ceux-ci comprennent la testostérone, la globuline liant les hormones sexuelles (SHBG), la dihydrotestostérone (DHT), l’estradiol, la thyroïde et le cortisol.

Premièrement, la testostérone est un androgène (hormone sexuelle masculine); cependant, la testostérone est également présente chez les femmes et est importante pour la santé psychologique des hommes et des femmes. La testostérone est produite dans les gonades (testicules chez l’homme et ovaires chez la femme) et dans une moindre mesure dans les glandes surrénales. Un niveau trop élevé de testostérone peut entraîner de l’irritabilité, de l’agressivité, de la dépression et de l’anxiété. Un niveau trop bas peut entraîner une dépression, une faible libido, un mauvais fonctionnement cognitif, un manque de concentration, une léthargie, un dysfonctionnement sexuel et une anhédonie.

Souvent, les résultats sanguins ne tiennent compte que testostérone totale, qui est la valeur absolue globale de la testostérone dans le sang. La testostérone totale n’est pas une mesure adéquate en soi, car elle ne reflète pas la quantité de testostérone disponible pour être utilisée. Testostérone gratuite indique la quantité de testostérone biodisponible dans le sang pour être délivrée aux récepteurs ciblés. Par conséquent, la comparaison de la testostérone libre avec la testostérone totale fournit un aperçu plus précis de la disponibilité de la testostérone. Par exemple, une personne pourrait avoir un niveau élevé de testostérone totale, mais la majorité de la testostérone pourrait être liée et non libre d’exercer une influence et de provoquer un changement biochimique.

Deuxièmement, pour évaluer le niveau auquel la testostérone est liée, la SHBG peut être testée. La SHBG est une protéine produite par le foie, qui se fixe à trois des hormones sexuelles présentes chez les hommes et les femmes, notamment la testostérone, la DHT et l’estradiol. La SHBG contrôle la quantité de ces hormones liées ou libres. Bien que la SHBG s’attache à ces trois hormones, un test SHBG est le plus utile d’un contexte psychologique pour évaluer la testostérone. De faibles niveaux de SHBG indiquent que les molécules de SHBG peuvent ne pas se fixer à suffisamment de testostérone. Cela permet à plus de testostérone non attachée d’être disponible dans la circulation sanguine, provoquant un excès de testostérone libre avec des effets connexes. Des niveaux élevés indiquent que les molécules SHBG peuvent se fixer à trop de testostérone, provoquant de faibles niveaux de testostérone libre.

Troisièmement, la DHT est une hormone sexuelle masculine considérée comme beaucoup plus androgène que la testostérone. Il est créé lorsque l’enzyme 5 alpha-réductase convertit la testostérone en DHT dans le cadre de la voie hormonale de la testostérone. Des niveaux élevés et faibles de DHT produisent les mêmes effets psychologiques qu’avec la testostérone mais avec des résultats beaucoup plus forts. L’inclusion de la DHT dans les résultats sanguins peut être particulièrement utile pour identifier la psychopathologie en raison des effets prononcés de la DHT. Ceci est particulièrement important pour les hommes sous traitement hormonal substitutif à la testostérone et pour les hommes et les femmes utilisant la testostérone pour des effets améliorant la performance.

Quatrièmement, l’estradiol est une forme d’œstrogène. Chez les femmes, les ovaires, les seins et les glandes surrénales produisent de l’estradiol. L’estradiol aide à la croissance et au développement des organes sexuels féminins. Les hommes produisent également de l’œstradiol, bien qu’à des niveaux nettement inférieurs à ceux des femmes dans des conditions homéostatiques. Chez les hommes, les glandes surrénales et les testicules produisent de l’estradiol. La testostérone se transforme en estradiol par un processus chimique impliquant l’enzyme aromatase. Cela peut être assez prononcé chez les hommes, en particulier ceux qui suivent un régime de remplacement de la testostérone ou qui utilisent des médicaments améliorant la performance avec une base dérivée de la testostérone. Par conséquent, il est important d’évaluer également les valeurs d’estradiol chez les hommes. Fait intéressant, les niveaux d’estradiol trop élevés et trop bas produisent des résultats psychologiques similaires de dépression, d’anxiété, de diminution de la libido, de dysfonctionnement sexuel, de léthargie, d’anhédonie et d’irritabilité.

Cinquièmement, le fonctionnement de la thyroïde est un facteur important à prendre en compte dans le bien-être psychologique, en particulier chez les femmes. Entre autres fonctions, la thyroïde a un impact sur l’activité métabolique. En cas de stress, la glande thyroïde ralentit le métabolisme. Les effets psychologiques du stress et des troubles thyroïdiens peuvent souvent être indiscernables et avoir une nature détournée, ce qui signifie que le stress peut provoquer une maladie thyroïdienne et que la maladie thyroïdienne peut provoquer du stress. Par conséquent, il est important de diagnostiquer avec précision si un trouble psychologique induit par le stress est discret ou révélateur d’une pathologie thyroïdienne. Quatre mesures du fonctionnement thyroïdien sont particulièrement pertinentes : la thyréostimuline (TSH), la thyroxine (T4), la triiodothyronine (T3) et les anticorps antithyroïdiens.

Lorsque les niveaux thyroïdiens sont inférieurs au niveau homéostatique, la TSH est sécrétée, provoquant la production de T4 et de T3. La T3 est la forme active de l’hormone thyroïdienne et 80 % de la T3 est convertie à partir de la T4. De faibles niveaux de TSH peuvent indiquer des niveaux élevés de cortisol et des réponses induites par le stress inflammatoire. Il a également été démontré que le cortisol supprime la TSH (Hage et Azar, 2012). Les valeurs de TSH plus faibles qui en résultent peuvent entraîner une hypothyroïdie. Que la thyroïde soit dans un état hypo ou hyper, de nombreuses conditions psychologiques ont été corrélées, y compris la dépression, la léthargie, les troubles affectifs, les troubles cognitifs, la perte de mémoire, les troubles du sommeil, l’anxiété, la dysphorie, l’irritabilité et même la psychose (Hage et Azar , 2012). Une dernière mesure de valeur lors de l’analyse des résultats thyroïdiens est les anticorps antithyroïdiens, qui, lorsqu’ils sont élevés, peuvent indiquer un trouble auto-immun potentiel (comme la maladie de Hashimoto). D’un point de vue psychologique, des anticorps supérieurs à la normale ont des corrélations significativement accrues avec la dépression (Hage et Azar, 2012).

Sixièmement, le cortisol est souvent considéré comme l’hormone du stress. C’est une grande simplification car le processus de réaction au stress est assez compliqué (voir mon article sur la réactivité au stress), impliquant de multiples systèmes psychophysiologiques, des neurotransmetteurs, des hormones, des cytokines, des fonctions immunitaires, des antécédents personnels, des schémas habitués aux facteurs de stress, des conditions environnementales et de nombreux autres facteurs. Néanmoins, l’évaluation du cortisol peut fournir des informations précieuses sur les niveaux de stress. Des tests de cortisol fiables et valides peuvent être difficiles à obtenir, car le cortisol fluctue considérablement tout au long de la journée et est étroitement influencé par les hormones concomitantes, les neurotransmetteurs et d’autres influences du système nerveux sympathique. Les schémas longitudinaux de base du cortisol peuvent être particulièrement efficaces pour augmenter la validité. Des niveaux élevés de cortisol indiquent des processus actifs réactifs au stress avec les symptômes qui les accompagnent, y compris des pathologies psychophysiologiques.

Panel de cytokines

Les cytokines sont des marqueurs pro- et anti-inflammatoires qui sont libérés au cours du processus de réaction au stress. L’inflammation est devenue bien documentée en tant que biomarqueur potentiel de la psychopathologie, en particulier avec les troubles dépressifs (Maydych, 2019). De plus, les auteurs ont signalé que les symptômes dépressifs et les biais cognitifs négatifs peuvent être réversibles grâce à l’utilisation d’anti-inflammatoires (Kojima et al., 2009 ; Köhler et al., 2014 ; Maydych, 2019 ; Rohleder, 2014).

La recherche a montré que les patients diagnostiqués avec une dépression présentent des niveaux plus élevés de cytokines spécifiques, l’interleukine 1 (IL-1), l’interleukine 6 (IL-6) et le facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-α) (Howren et al., 2009 ; Dowlati et al., 2010). Les interleukines sont des protéines naturelles et sont particulièrement importantes pour stimuler les réponses immunitaires, y compris l’inflammation.

  • L’IL-1 est une cytokine pro-inflammatoire responsable de l’activation des lymphocytes (globules blancs qui augmentent les réponses immunitaires). Il a été démontré que l’IL-1 est corrélée à la dépression et à l’inhibition de la sérotonine (Farooq et al., 2017).
  • L’IL-6 est libérée par les macrophages (un type de globules blancs) et agit comme une molécule pro-inflammatoire et anti-inflammatoire. Il a été démontré que des niveaux élevés d’IL-6 sont corrélés avec le trouble dépressif majeur (TDM), la culpabilité, les idées suicidaires et la schizophrénie (Brymer et al., 2019 ; Kundakovic et al., 2009 ; Sharma, Tun et Graceson, 2008 ).
  • Le TNF-α est une cytokine pro-inflammatoire naturelle et il a été démontré qu’il est corrélé au TDM, aux troubles de l’humeur, à l’anxiété et à d’autres troubles du développement neurologique (Postal et al., 2016).

Panel de numération leucocytaire (et protéine C-réactive)

Les tests de numération leucocytaire (WBC) et de protéine c-réactive (CRP) fournissent une base solide pour le fonctionnement du système immunitaire. Le système immunitaire est assez actif pendant les processus chroniques de réaction au stress, en particulier en ce qui concerne l’excitation inflammatoire, qui contribue à pratiquement tous les troubles psychologiques. Les globules blancs combattent l’infection; par conséquent, un WBC peut détecter des infections cachées dans votre corps et donner un bon indicateur du fonctionnement du système immunitaire. Il a été démontré que des valeurs élevées et faibles de globules blancs sont corrélées à des troubles psychologiques, notamment la dépression, les troubles de l’humeur et l’anxiété (Beydoun et al., 2016 ; Shafiee et al., 2017).

La CRP est produite dans le foie et libérée dans la circulation sanguine en réponse à l’inflammation. La CRP fournit une indication des niveaux de stress dans le corps et peut être particulièrement utile lorsqu’elle est évaluée à intervalles réguliers au cours d’un traitement psychologique. De nombreuses recherches ont indiqué que des valeurs élevées de CRP sont corrélées à la dépression et au stress en général, et peuvent en fait être utilisées comme biomarqueur pour l’évaluation de la dépression (Pitharouli et al., 2021 ; Yungsheng, et al., 2011).

Conclusion

Les troubles psychologiques impliquent une gamme complexe de psychopathologies, impliquant des facteurs causaux de nature biologique, psychologique et sociologique. Ces facteurs sont sous-jacents à des processus psychoneuroimmunoendocrinologiques réactifs au stress qui impliquent de nombreux systèmes physiologiques. Comprendre la dynamique de ces interactions neurochimiques peut être extrêmement compliqué pour le psychothérapeute praticien. Cependant, en utilisant des panels de sang communs en collaboration avec des prestataires médicaux, les informations peuvent être facilement vérifiées, offrant une valeur clinique dans le développement de méthodologies de traitement en conjonction avec des techniques psychothérapeutiques, conduisant à une meilleure compréhension des symptômes et à des résultats plus efficaces.

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