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Note de l’éditeur : vous avez peut-être remarqué de nouveaux changements sur cette page. L’un est l’ajout de l’ancienne chroniqueuse de Hampshire Life Naomi Shulman, qui fait de la section Accueil sa nouvelle maison à la Gazette. Sa chronique, « The Messy Nest », explorera la parentalité et la vie de famille en ces temps étranges.

Un adolescent est à moitié allongé à la table de la cuisine. Une mère d’âge moyen se déplace entre le réfrigérateur, la cuisinière et l’évier. Elle vient de finir de préparer un repas et se prépare à aller faire d’autres courses.

De plus — et ce détail est important — il y a un mur de tableau noir en arrière-plan. Une liste d’articles d’épicerie y est inscrite. La mère d’âge moyen prendra une photo de cette liste avec son téléphone avant de partir.

Maman: Je vais bientôt au magasin. S’il y a quelque chose que vous voulez que j’obtienne, ajoutez-le à la liste.

Ado (yeux au téléphone): Glace.

Maman: Amende. Écrivez-le sur la liste.

Dix minutes s’écoulent. L’adolescente n’a pas bougé de son perchoir à table (qui est encore jonchée de vaisselle sale, soit dit en passant). La maman a mis son manteau d’hiver et ses bottes, a sorti les sacs de courses réutilisables du garde-manger et a pris cette photo du mur de tableau. Alors qu’elle laisse tomber son téléphone dans son sac…

Ado : N’oubliez pas la glace.

Ici, vous devez imaginer la tête de la maman qui explose tranquillement sous sa capuche doublée de fausse fourrure.

Maman: L’avez-vous écrit sur la liste ? Non! Alors est-ce que je m’en souviendrai ? NON!

(Divulgation complète : il y a peut-être eu une bombe F cachée à l’intérieur.)

Et puis la maman – OK, c’est moi – est sortie dans la nuit froide.

Déballons un peu ça. Il se passe beaucoup de choses ici, comme le fait que les yeux de l’adolescente sont restés rivés sur son téléphone, le fait que j’ai apparemment élevé des enfants ingrats et inutiles, l’affirmation selon laquelle je ne me souviendrais pas d’acheter de la crème glacée. (Je veux dire, allez. Qui oublie la crème glacée ?)

Mais je n’étais pas en colère parce que l’adolescente faisait attention à son téléphone. Je n’étais même pas fâché de faire le gros travail, parce que je suis en pilote automatique la plupart du temps quand je fais ce genre de choses, de toute façon. Je remarque à peine que je le fais.

C’était à propos de la liste.

Pas la liste au tableau. Je parle de la liste dans ma tête. La même liste que tant d’entre nous ont occupée de précieux biens immobiliers dans notre cerveau, nous empêchant de dormir la nuit pendant que nous la parcourons. La liste que nous portons lorsque nous essayons (et échouons parfois) d’effectuer plusieurs tâches à la fois tout au long de nos journées, de nos semaines, de nos années. Les psychologues appellent cette liste non écrite la charge mentale.

Ajouter une chose de plus à cette charge ? Quand je vous ai demandé à plusieurs reprises de ne pas le faire ? Oui, je ne vais pas bien répondre.

Il y a quelques années, un dessinateur français qui passe « Emma » a publié une bande dessinée intitulée « The Mental Load: A Feminist Comic ». Elle y détaille une scène de la vie domestique qui n’est pas si éloignée de la scène dans ma cuisine l’autre soir. Une femme essaie de préparer le dîner tout en aidant les enfants à faire leurs devoirs tout en accueillant un invité à la maison. Lorsqu’un pot déborde, son conjoint (masculin) la réprimande – pourquoi n’a-t-elle pas simplement demandé de l’aide ?

Ce qui nous amène au point d’Emma : dans ce scénario, le mari voit la femme comme la responsable des tâches ménagères, et c’est donc son travail de les déléguer. Bien sûr, comme tout chef de projet le sait, suivre toutes les tâches et s’assurer qu’elles sont toutes correctement exécutées est en soi un travail à temps plein. Et pour de nombreuses femmes, cet emploi à temps plein est une toile de fond invisible pour les autres emplois plus visibles qu’elles exercent également. « N’oubliez pas que le bébé a encore grandi de 3 cm et qu’il ne rentre plus dans son pantalon, qu’il doit se faire vacciner ou que votre partenaire n’a plus de chemise propre » – ce ne sont là que quelques exemples dans Emma’s bande dessinée. « La charge mentale est presque entièrement supportée par les femmes. »

Je vous entends déjà, et vous avez raison, bien sûr : il n’y a pas QUE des femmes. Il y a certainement beaucoup d’hommes qui portent une charge mentale. Mais les recherches publiées par l’Indice de la famille moderne de 2017 soutiennent Emma : dans les ménages hétéroparentaux biparentaux, les femmes sont presque deux fois plus susceptibles que les hommes de « s’assurer que toutes les responsabilités familiales sont assumées ». En d’autres termes, même dans les ménages où les hommes sont heureux et consentants, les femmes sont toujours les gestionnaires du projet.

Ensuite, il y a ceux d’entre nous qui ne vivent pas dans des ménages hétéro biparentaux. En tant que mère divorcée de deux enfants, je suis forcément coincée avec le titre de chef de projet. (Quand je me suis retrouvé célibataire pour la première fois, j’ai réalisé qu’il n’y avait que deux tâches auxquelles je n’étais pas déjà habitué : le déneigement et la gestion des souris. J’ai embauché les deux emplois. L’argent n’a jamais été mieux dépensé.) Je ne peux pas demander mes enfants pour aider à supporter la charge mentale comme on pourrait le demander à un partenaire. Ce n’est vraiment pas leur travail. Mais je peux certainement leur demander d’écrire de la crème glacée sur la liste plutôt que d’ajouter à ma propre charge mentale.

Peut-être que si je venais de répondre de cette façon à mon adolescent, je ne me serais pas retrouvé à m’arrêter au Stop & Shop avec des regrets. Crier n’est pas OK quand ils le font, et ce n’est pas OK quand je le fais. J’avais quand même sorti mon téléphone pour regarder la photo de la liste, alors… j’ai envoyé un texto à l’adolescent de la section des produits. « J’ai tout gâché », ai-je dit. « Pardon. »

« Ça va, maman, » répondit l’adolescent. C’était fini.

Mais je me souviens de la glace.

Et quand je suis rentré chez moi, toute la vaisselle sale s’était retrouvée comme par magie dans le lave-vaisselle.

La charge mentale est toujours à moi. Un jour, plus que probablement, l’adolescente supportera sa propre charge mentale. Mais au moins, elle aura une étiquette pour ça. C’est plus que ce que ma mère ou ma grand-mère avaient. Parfois, le simple fait de pouvoir nommer quelque chose peut sembler être un progrès.

Le travail de Naomi Shulman est apparu dans de nombreuses publications, dont le New York Times, le Washington Post et le Yankee Magazine, ainsi que sur NEPR et WBUR. Suivez-la sur Twitter : @naomishulman.



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