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Depuis l’apparition du terme « phobie sociale » dans le DSM-III en 1980, il y a eu une confusion quant aux différences entre la « timidité » et le « trouble d’anxiété sociale » (la nouvelle catégorie diagnostique anciennement appelée « phobie sociale »).

Certains se sont demandé si les psychiatres avaient pris un trait de personnalité, comme la timidité, et lui avaient attribué des attributs négatifs supplémentaires.

D’autres remettent en question la prémisse selon laquelle le trouble d’anxiété sociale est la même construction que la timidité, ou même en bonne corrélation avec elle.

Des recherches récentes, publiées dans le Journal of Current Psychiatry, Volume 12, No. 11, répondent à bon nombre de ces questions.

Nous avons résumé les résultats d’études récentes publiées dans des revues scientifiques. Après le résumé des conclusions, un article plus détaillé et complet se poursuit.

RÉSUMÉ des CONCLUSIONS

  • La timidité et le trouble d’anxiété sociale sont deux choses différentes.
  • La timidité est un trait de personnalité.
  • De nombreuses personnes timides n’ont pas les émotions et les sentiments négatifs qui accompagnent le trouble d’anxiété sociale. Ils mènent une vie normale et ne considèrent pas la timidité comme un trait négatif.
  • Bien que de nombreuses personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale soient timides, la timidité n’est pas une condition préalable au trouble d’anxiété sociale.

Ce n’est pas vrai que toutes les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale sont timides. J’ai personnellement travaillé avec de nombreuses personnes aux personnalités extraverties. L’anxiété sociale les a retenus et les a empêchés de faire ce qu’ils voulaient faire dans la vie. Lorsqu’ils ont surmonté l’anxiété sociale, ils ont découvert qu’ils aimaient être le centre de l’attention et la vie de la fête.

La définition du «trouble d’anxiété sociale» a changé au cours des trente dernières années à mesure que la gravité de la situation devenait plus claire et que les données épidémiologiques gouvernementales montraient systématiquement qu’un pourcentage plus élevé de la population générale souffrait de symptômes d’anxiété sociale.

Des modifications mineures ont été apportées à la dernière version, le DSM-5, pour indiquer que « la peur, l’anxiété ou l’évitement est persistant, et dure généralement 6 mois ou plus ».

La question de savoir ce qui constitue la «timidité» par opposition au «trouble d’anxiété sociale» est née en raison des problèmes de sur-diagnostic ou de sous-diagnostic de la quantité d’anxiété sociale ressentie.

Si nous traitons tous ceux qui sont simplement « timides » comme ayant un trouble, cela conduit à des stéréotypes et à un gaspillage de ressources. Si nous sous-diagnostiquons le trouble d’anxiété sociale, les personnes présentant les symptômes ne recevront pas le traitement nécessaire.

Alors que le trouble d’anxiété sociale et la timidité ont des similitudes, il existe des différences distinctes entre les deux. Considérez les définitions des deux termes :

Timidité : anxiété, inhibition, réticence ou une combinaison de ces éléments dans les situations sociales et interpersonnelles, et nervosité ou anxiété face à l’évaluation par les autres. La timidité est considérée comme une facette normale de la personnalité qui combine l’expérience de l’anxiété sociale et un comportement inhibé, mais elle est également décrite comme un « tempérament stable ».1

La timidité est classée comme une caractéristique de la personnalité.

Le trouble d’anxiété sociale est classé comme une quantité importante de peur, de gêne ou d’humiliation dans des situations basées sur la performance sociale, à un point tel que la personne affectée évite souvent complètement ces situations ou les endure avec un niveau élevé de détresse.2

Des niveaux élevés d’anxiété et de peur provoquent l’évitement, même des activités dans lesquelles les gens veulent s’engager.

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale endurent des niveaux élevés d’anxiété dans les activités quotidiennes, et ce niveau élevé d’anxiété leur fait éviter les situations auxquelles elles aimeraient participer.

Une différence clé entre les deux définitions est que le trouble d’anxiété sociale n’est pas considéré comme une facette « normale » de la personnalité ou une caractéristique de la personnalité, contrairement à la timidité.

En fait, les personnes timides peuvent considérer cette condition comme une qualité positive, alors qu’une personne souffrant de trouble d’anxiété sociale ne décrirait pas leur condition de manière positive.

Les personnes souffrant d’anxiété sociale éprouvent quotidiennement de la peur, de l’anxiété, du stress, de la gêne et de l’humiliation. La quantité d’anxiété ressentie est suffisante pour infliger une grande douleur émotionnelle et amener les gens à éviter les situations, plutôt que de les affronter et de ressentir de la peur et de l’anxiété.

La manière dont la déficience ou la détresse « significative » est définie a une incidence sur la classification des symptômes d’anxiété sociale comme désordonnés ou non. Ce qui constitue une déficience et une détresse « significatives » est subjectif, et le nombre de personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale varie de 1,9 % à 20,4 % de la population, selon les différentes définitions de déficience « significative ».4

Le chiffre souvent cité de 7% de trouble d’anxiété sociale est obtenu en définissant une déficience significative comme une quantité moyenne d’anxiété. Il est probable que ce pourcentage soit conservateur.

Une question existe quant à savoir si la timidité et l’anxiété sociale diffèrent qualitativement ou quantitativement, mais la réponse semble être qu’elles sont différentes à la fois qualitativement et quantitativement…

S’il n’y avait qu’une différence quantitative, il faudrait que toutes les personnes atteintes de trouble d’anxiété sociale soient timides, et ce n’est pas le cas.

Environ la moitié seulement des personnes diagnostiquées avec un trouble d’anxiété sociale déclarent avoir été timides.

Vu sous un autre angle, moins de 25 % des personnes timides répondent aux critères du trouble d’anxiété sociale3ce qui signifie que beaucoup de gens sont timides sans avoir peur, anxiété et détresse à ce sujet.

Qualitativement, un diagnostic de « trouble d’anxiété sociale » est associé à :

  • Présence accrue de troubles coexistants ou supplémentaires par rapport à un diagnostic initial (c.-à-d. comorbidité avec d’autres troubles anxieux, dépression, dysthymie, etc.)
  • Plus grande sévérité de l’évitement et altération de la vie
  • Moins bonne qualité de vie1,3,5

conclusion

  • Les frontières de la timidité et du trouble d’anxiété sociale se chevauchent, mais ce sont des constructions complètement différentes qui encapsulent des différences qualitatives et quantitatives.2
  • Il existe un spectre de timidité qui va d’un niveau normal à un niveau supérieur qui chevauche l’expérience du TAS, mais les deux états représentent des constructions différentes.5
  • Une anxiété plus sévère associée à une détresse liée à l’anxiété et à une altération significative de plusieurs domaines de fonctionnement pourrait indiquer une anxiété sociale plus problématique – un diagnostic de trouble d’anxiété sociale – et pas seulement une timidité «normale».
  • Les personnes souffrant d’anxiété sociale cliniquement significative, plutôt que de timidité, ont tendance à signaler des effets négatifs plus importants sur leurs relations et sur leurs performances professionnelles ou scolaires, ainsi qu’une plus grande détresse liée à l’anxiété.
  • La thérapie cognitivo-comportementale est le traitement thérapeutique recommandé, en particulier pour les cas légers à modérés de TAS. Dans les cas graves, le TAS peut être traité avec une combinaison de TCC et de médicaments dans le but d’arrêter éventuellement les médicaments au fil du temps.

Citations

Burstein M, Ameli-Grillon L, Merikangas KR. Timidité versus phobie sociale chez les jeunes américains. Pédiatrie. 2011;128:917-925.

Chavira DA, Stein MB, Malcarne VL. Examiner la relation entre la timidité et la phobie sociale. Trouble anxieux J. 2002;16:585-598.

Dalrymple, KL, & Zimmerman, M. (2013, novembre). Quand la timidité bénigne devient-elle une anxiété sociale, un trouble traitable ?. Psychiatrie actuelle, 12(11), 21-38.

Furmark T, Tillfors M, Everz PO, et al. Phobie sociale en population générale : prévalence et profil sociodémographique. Soc Psychiatry Psychiatr Epidemiol. 1999;34:416-424.

Heiser NA, Turner SM, Beidel DC, et al. Différencier la phobie sociale de la timidité. Trouble anxieux J. 2009 ; 23 : 469-476.

Richards, TA, Thérapie cognitivo-comportementale globale pour le trouble d’anxiété sociale. https://socialanxietyinstitute.org/comprehensive-cognitive-behavioral-th…. Récupéré 2014 : 22 janvier.

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