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L’aggravation de l’état de la santé mentale chez les enfants a incité un groupe d’experts influents à recommander pour la première fois le dépistage de l’anxiété chez tous les enfants de 8 à 18 ans, l’une des plus courantes troubles mentaux de l’enfance.

Un projet de nouvelles lignes directrices, qui est ouvert aux commentaires du public, sera très probablement finalisé plus tard cette année. Il a été publié mardi par le US Preventive Services Task Force, un panel d’experts bénévoles nommé par un organisme du gouvernement fédéral pour faire des recommandations aux fournisseurs de soins de santé sur les soins préventifs cliniques.

Le groupe de travail, créé en 1984 par le Congrès, n’a pas d’autorité réglementaire ; cependant, leurs recommandations ont du poids parmi les cliniciens.

Le dépistage de l’anxiété chez plus d’enfants est « vraiment important », a déclaré Stephen PH Whiteside, psychologue pour enfants et directeur de la Pediatric Anxiety Disorders Clinic à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, qui ne fait pas partie du groupe de travail. « La plupart des enfants qui ont besoin de soins de santé mentale ne les reçoivent pas. »

Cela peut être particulièrement vrai pour les personnes anxieuses, a-t-il ajouté.

Les enfants ayant des problèmes de comportement sont plus susceptibles d’être identifiés comme ayant besoin d’aide, mais si les enfants souffrant de troubles anxieux ne causent pas de problèmes à l’école ou à la maison, ils pourraient facilement « passer entre les mailles du filet », a-t-il déclaré.

La pandémie n’a fait que continuer exacerber les problèmes les enfants ont vécu.

Le groupe de travail américain a recommandé le dépistage de l’anxiété, qu’un clinicien ait ou non été mis en boucle dans des signes ou des symptômes.

« Il est essentiel de pouvoir intervenir avant qu’une vie ne soit perturbée », a déclaré Martha Kubik, membre du groupe de travail qui est également professeur à la School of Nursing de l’Université George Mason à Fairfax, en Virginie.

Selon un rapport du Child Mind Institute, une organisation à but non lucratif qui offre une thérapie et d’autres services aux enfants et aux familles souffrant de troubles de santé mentale et d’apprentissage.

Le groupe de travail a déclaré qu’il n’avait pas encore suffisamment de preuves pour recommander ou contre le dépistage de l’anxiété chez les enfants de moins de 8 ans. Le panel d’experts continue de recommander des dépistages de dépression pour les enfants de 12 ans et plus.

Il existe plusieurs enquêtes et questionnaires différents qui peuvent être utilisés pour dépister l’anxiété dans les soins primaires, a déclaré le Dr Kubik.

Certains de ces outils peuvent cibler des troubles anxieux spécifiques, tandis que d’autres peuvent dépister une variété de troubles – et la durée de chaque dépistage peut varier. « Ce que notre examen a révélé, c’est que ces outils de dépistage sont efficaces pour détecter l’anxiété chez les jeunes avant qu’ils ne puissent présenter des signes et des symptômes manifestes », a-t-elle déclaré.

Les enfants seraient idéalement dépistés lors de leurs bilans de santé annuels, a déclaré le Dr Kubik, mais les cliniciens devraient également rester ouverts aux opportunités de dépistage lors d’autres visites.

Si un agent de dépistage indique qu’un enfant a besoin d’un soutien supplémentaire, il ne s’agit pas d’un diagnostic, ont déclaré les experts, mais plutôt d’un point de départ pour une conversation plus large en vue d’un suivi ultérieur pouvant inclure une référence à un prestataire de santé mentale.

« La psychothérapie est le traitement de première ligne », a déclaré Tami D. Benton, psychiatre en chef de la psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent et des sciences du comportement au Children’s Hospital de Philadelphie. Des médicaments peuvent également être nécessaires si l’anxiété nuit à la capacité d’un enfant à fonctionner normalement ou si la psychothérapie seule n’a pas été efficace, a-t-elle ajouté.

Trouver un fournisseur de santé mentale n’est pas nécessairement une tâche rapide ou facile, mais le dépistage n’en est pas moins important, ont déclaré les experts.

Au fur et à mesure que de plus en plus de jeunes ayant besoin d’aide sont identifiés, « cela commence à exercer une pression sur de nombreux décideurs et personnes qui détiennent les cordons de la bourse », y compris les assureurs, a déclaré le Dr Carol Weitzman, codirectrice de l’Autism Spectrum Center. au Boston Children’s Hospital et porte-parole de l’American Academy of Pediatrics. « Nous devons mettre en lumière les besoins en santé mentale des enfants, des jeunes et des adolescents de ce pays, et nous devons plaider pour un meilleur accès aux soins de santé mentale.

D’autres organisations ont leurs propres processus pour formuler des recommandations qui sont distinctes de celles du groupe de travail américain.

Le Dr Weitzman a déclaré que l’AAP est en train de développer davantage d’outils et de ressources pour aider les pédiatres à dépister l’anxiété.

Le groupe de travail, tout en soulignant la nécessité de recherches supplémentaires, a déclaré qu’il ne disposait pas de preuves suffisantes pour recommander le dépistage automatique du risque de suicide chez les enfants et les adolescents asymptomatiques.

L’AAP recommande toutefois un dépistage régulier du risque suicidaire chez les enfants de 12 ans et plus. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les enfants de 10 à 19 ans.

« Beaucoup d’enfants garderont leurs pensées suicidaires pour eux-mêmes – n’aborderont pas le sujet à moins qu’on ne le leur demande – donc lorsque vous filtrez tous les enfants de 12 ans et plus, cela aide à créer un sentiment de filet de sécurité, c’est OK parler », a déclaré le Dr Weitzman, qui est également pédiatre développemental-comportemental.

Selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes, plus de 7% des enfants âgés de 3 à 17 ans ont un diagnostic d’anxiété. Mais « de nombreux enfants aux prises avec l’anxiété ne sont pas nécessairement diagnostiqués », a déclaré le Dr Benton. Une enquête auprès des ménages représentative à l’échelle nationale, par exemple, a révélé que près de un adolescent sur troissoit environ 30 %, répondent aux critères d’un trouble anxieux.

Et une étude publié dans JAMA Pediatrics a révélé qu’entre 2016 et 2020, il y avait des augmentations significatives de l’anxiété et de la dépression diagnostiquées chez les enfants ainsi qu’une diminution du bien-être émotionnel des soignants.

Si vous craignez que votre enfant ne soit aux prises avec de l’anxiété, les experts ont recommandé de parler au pédiatre de votre enfant ou à un autre clinicien de soins primaires, qui pourrait être en mesure d’aider à faire la distinction entre l’anxiété typique et le type indiquant un problème ou un trouble émergent.

Un certain degré d’anxiété est parfaitement normal, ont déclaré les experts, et l’anxiété peut même offrir des avantages en nous aidant à rester en sécurité et consciencieux. De plus, il peut y avoir des périodes dans notre vie où l’anxiété peut devenir plus forte ; ceux-ci sont également normaux, et quelles que soient les circonstances, certains enfants sont plus enclins à s’inquiéter que d’autres.

Mais l’anxiété persistante qui affecte la vie quotidienne d’un enfant peut être révélatrice d’un trouble anxieux. Les experts ont dit être à l’affût des signes suivants, surtout s’ils reflètent des changements par rapport au comportement antérieur :

  • Manger trop ou trop peu

  • Dormir plus ou moins que d’habitude

  • Notes en baisse

  • Changements de relation

  • Irritabilité

  • Colère

  • Sensibilité à la critique

  • Une perte d’intérêt pour les activités

  • Symptômes physiques, comme des maux de tête ou des maux d’estomac

  • Problèmes de séparation des soignants et résistance à aller à l’école ou à dormir seul

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