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Le traitement des troubles anxieux

Dans la section précédente, nous avons passé en revue les différentes théories et thérapies associées utilisées pour traiter les troubles anxieux. Nous allons maintenant porter notre attention sur des troubles anxieux spécifiques pour décrire l’approche de traitement habituelle pour chaque trouble. Cependant, il est important de garder à l’esprit que les thérapeutes adaptent leur approche de traitement à chaque personne.

fille qui pleureTraitement du trouble d’anxiété de séparation

Nous avons précédemment décrit ce trouble et revu ses critères diagnostiques.

Les thérapies comportementales et cognitivo-comportementales ont tendance à être les méthodes les plus efficaces pour traiter l’anxiété de séparation.

La désensibilisation systématique et l’inondation sont deux techniques comportementales utiles pour le trouble d’anxiété de séparation. Les deux techniques sont des variantes de la thérapie par exposition. Toutes les thérapies d’exposition fonctionnent sur le même principe, dérivé de la théorie de l’apprentissage, connue sous le nom d’accoutumance. Le principe de base de cette approche est que les troubles anxieux ne disparaissent pas lorsque les gens évitent simplement les choses qu’ils craignent. L’évitement ne fait que tenir à distance les sentiments d’anxiété désagréables. En revanche, la guérison est possible lorsque les gens n’évitent pas ou n’échappent pas aux choses qu’ils craignent. De cette façon, ils apprennent à travers de nouvelles expériences que l’objet de leurs peurs n’est pas réellement nuisible.

Lorsque les gens restent intentionnellement en présence de situations effrayantes, on parle de thérapie d’exposition. La thérapie d’exposition est un moyen très efficace et efficient de traiter l’anxiété. Cependant, comme vous pouvez l’imaginer, il est difficile d’amener les gens à accepter cette méthode. Une variante de la thérapie d’exposition est appelée désensibilisation systématique. Cette technique évite de submerger les personnes anxieuses. Tout d’abord, le thérapeute enseigne aux participants des méthodes de relaxation adaptées à leur âge. Cela les aide à apprendre à se détendre en présence de situations effrayantes. Une fois que les participants ont maîtrisé la relaxation, ils sont systématiquement exposés à des situations qu’ils craignent, augmentant progressivement l’intensité. Cela peut inclure à la fois l’exposition imaginaire et réelle. Par exemple, supposons que quelqu’un ait peur des ascenseurs. Tout d’abord, le thérapeute peut les guider pour pratiquer leurs techniques de relaxation tout en regardant une photo d’ascenseur. Ensuite, ils pourraient consciemment se détendre en imaginant monter dans un ascenseur. Ensuite, ils pourraient monter et descendre d’un véritable ascenseur. Ensuite, ils peuvent marcher dessus, laisser la porte se fermer et se rouvrir, puis descendre. Enfin, ils peuvent monter d’un étage, etc. Cette approche progressive et systématique leur permet de se désensibiliser à la situation effrayante. Cela se produit en raison de l’accoutumance.

Le thérapeute et l’enfant anxieux produisent ensemble une liste de situations de plus en plus intenses. Par exemple, les enfants souffrant d’anxiété de séparation peuvent d’abord pratiquer la séparation d’avec leurs parents pendant 10 minutes, tout en restant dans leur maison familière. Au fur et à mesure que la maîtrise est atteinte, l’intensité augmente. Au fil du temps, ils peuvent pratiquer de plus longues périodes de séparation de la maison. Ensuite, ils peuvent pratiquer la séparation dans un environnement inconnu (comme un centre commercial).

Une autre technique est l’exposition complète (également appelée inondation). Cette technique est loin d’être aussi douce que la désensibilisation systématique. Son avantage est qu’il produit des résultats plus immédiats. Dans cette procédure, l’enfant subit une exposition soudaine et intense à une situation redoutée. Aucune hiérarchie ou accumulation ne se produit. Les enfants sont d’abord très anxieux, mais finissent par s’habituer et se calmer. Une fois calmés, les enfants voient que rien de terrible ne leur est arrivé malgré leurs peurs. Ils apprennent également qu’ils peuvent être calmes même face à des circonstances effrayantes. Bien que cette méthode semble cruelle, elle revient à enlever un pansement. Vous pouvez soit le retirer lentement et progressivement, avec moins d’inconfort, sur une plus longue période de temps. Alternativement, vous pouvez l’arracher et vous en débarrasser une fois pour toutes.

Surtout, les inondations ne sont pas imposées aux enfants. Les thérapeutes n’utilisent cette méthode qu’avec des enfants suffisamment âgés pour donner un consentement valable. Les enfants sont fortement encouragés à rester et à tolérer leur situation redoutée. Cependant, les enfants qui tentent de fuir ne sont pas empêchés de le faire. Si un enfant s’enfuyait, le thérapeute discuterait de la tentative d’évasion avec l’enfant et l’encouragerait à réessayer une seconde fois.

Un autre type de thérapie pour le trouble d’anxiété de séparation est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Cette méthode est réservée aux enfants plus âgés et aux adolescents capables d’exprimer leurs pensées et leurs sentiments. La TCC se concentre sur les habitudes de pensée anxieuses des enfants qui les amènent à devenir anxieux en premier lieu. Les enfants peuvent avoir des idées irréalistes et exagérées sur la dangerosité d’être seuls. De même, ils peuvent ne pas faire la différence entre les pertes passées et les circonstances présentes. Par exemple, un enfant anxieux peut penser que parce qu’il a perdu sa mère d’un cancer il y a plusieurs années, son père va également mourir. Un thérapeute CBT aide les enfants à prendre conscience de leurs pensées. Ensemble, le thérapeute et l’enfant examinent les pensées et les croyances de l’enfant pour voir si elles ont un sens logique. Un enfant qui craint que son père ne meure aussi parce que sa mère est décédée pourrait être encouragé à établir des liens logiques entre la mort causée par une maladie comme le cancer et l’absence de toute maladie similaire chez son père. Pour faire valoir ce point, le thérapeute pourrait poser des questions à l’enfant, comme : « Votre père est-il malade ? Participera-t-il à une activité particulièrement dangereuse comme le parachutisme pendant qu’il sortira dîner ce soir ? Cette série de questions aide l’enfant anxieux à se rendre compte que le risque réel que son père meure est plus faible qu’il ne le pensait auparavant.

Les médicaments sont également utilisés pour traiter le trouble d’anxiété de séparation. Les antidépresseurs (p. ex., Clomipramine ou Imipramine) et les anxiolytiques (anxiolytiques comme Buspar®) ont été utilisés avec succès. Divers effets secondaires peuvent survenir avec l’utilisation de médicaments. Cela peut inclure la bouche sèche, des étourdissements, des convulsions, des comportements agressifs, de la somnolence, etc. Des études ont montré que chez un petit nombre d’enfants, ces médicaments peuvent augmenter les pensées et les comportements suicidaires. Un professionnel de la santé mentale devrait surveiller de près les enfants qui prennent ces médicaments. Ce professionnel doit surveiller de près d’éventuelles pensées et comportements suicidaires.

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