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La sitcom des années 90 m'a apaisé quand j'étais au plus bas et continue d'aider à informer mes relations aujourd'hui (NBC/Getty)

La sitcom des années 90 m’a apaisé quand j’étais au plus bas et continue d’aider à informer mes relations aujourd’hui (NBC/Getty)

« Tu es tellement sarcastique, tu es comme Chandler », me disaient toujours mes amis. Au début de la vingtaine, j’utilisais l’humour comme mécanisme de défense et j’avais un penchant pour les gilets. Alors oui, assez juste.

Mais maintenant, en repensant à 15 ans d’anxiété, approchant la trentaine et étant fiancée à mon partenaire, je viens de comprendre pourquoi je vraiment suis Chandler. C’est un personnage fondamentalement anxieux qui peut nous en apprendre beaucoup sur les idées dominantes sur la santé mentale, les relations et les façons positives et négatives dont la société y réagit encore.

Depuis mon adolescence, des pensées intrusives régulières et inconfortables se sont coincées dans ma tête, tout comme la chanson thème d’une sitcom. Beaucoup de gens ont des pensées intrusives – « Et si j’embrassais mon patron? », « Et si je mordais les fesses de mes clients de massage? », « Et si j’aimais mon cousin? » – mais je les ai vécus tous les jours, avant même d’avoir eu la chance d’ouvrir les yeux.

J’avais des pensées sur tout, des rencontres sexuelles gênantes aux catastrophes naturelles, et la seule façon de les contrôler était de suivre une routine : yeux ouverts, écouteurs, pipi (ne pas rincer), brosser les dents, écouteurs éteints, douche (pendant trois minutes max), rhabillez-vous, remettez vos écouteurs, préparez le petit-déjeuner.

Je ne savais pas comment appeler ça, mais Chandler a été la première voix que j’ai entendue exprimer quelque chose de similaire : « Tu sais, quand tu es au lit, avec une femme, et que tu fais l’idiot et que toutes ces images mentales surgissent dans votre cerveau… et tout d’un coup, votre mère apparaît dans votre tête. Et tu es comme maman ! Sors d’ici!' »

Parfois, en proie à la passion, je n’arrivais pas à me sortir de la tête l’image de l’attaquant de Liverpool Mohamed Salah. C’est un homme séduisant et talentueux, mais il n’était pas ce sur quoi je voulais me concentrer dans ces moments-là.

Dans le Amis épisode, la confession de Chandler suscite la colère et la peur de l’un de ses amis les plus proches : Ross lui répond en disant : « J’ai dit partager, pas effrayer. Allez vous asseoir là-bas !’ » Cette scène m’a appris à m’attendre à la même chose si jamais j’exprimais mes pensées intrusives.

Il est clair pour moi que les auteurs de cette sitcom légère ne voulaient pas explorer à quel point Chandler était anxieux. Comme tant de gens de nos jours, ils ne voulaient pas que Ross pose des questions comme : « Avez-vous déjà pensé à quel point un NHS bien financé, qui répond à tous les niveaux de maladie mentale et de problèmes de santé mentale, serait ? »

Cela dit, alors que cela Amis le dialogue n’encourageait pas une conversation ouverte, il m’a inspiré à demander de l’aide, car il m’a fait sentir que je n’étais pas complètement seul. Alors que ma santé mentale était à un point de rupture, j’ai profité de ce moment télévisé pour expliquer ce que je ressentais à une conseillère, et elle m’a proposé l’expression « pensées intrusives ». Ce moment d’ampoule m’a amené à être correctement référé aux services de bien-être du NHS, aux médicaments et à un thérapeute cognitivo-comportemental très prévenant.

Mais Chandler ne se voit offrir rien de tout cela dans Amis. Au lieu de cela, son anxiété autour du sexe et des relations se poursuit tout au long de la série. Il nous dit : « Quand je rencontre quelqu’un pour la première fois, c’est généralement de la panique, de l’anxiété et beaucoup de transpiration. » Moi aussi, j’ai souffert de beaucoup d’anxiété relationnelle précoce, et pas seulement des papillons dans l’estomac, de la nervosité avant le rendez-vous. Je parle d’une attaque de panique à part entière à l’extérieur d’un pub de Camden parce que j’avais peur de vomir ou de faire quelque chose d’aussi embarrassant lors d’un rendez-vous.

Je transpirais, je me sentirais malade et je serais incapable de manger devant quelqu’un d’autre. Comme Chandler, qui physiquement ne peut pas digérer la dinde en raison de son association avec les problèmes familiaux (« C’est très difficile d’apprécier le dîner de Thanksgiving une fois que vous l’avez vu à l’envers » explique-t-il), tous mes repas ont commencé à devenir difficiles. Cela n’avait rien à voir avec le fait de prendre ou de perdre du poids, mais chaque fois que j’allais manger, je ressentais une oppression dans la poitrine et je devenais convaincu que je ne pourrais pas finir de manger.

Tout au long des premières étapes d’une relation, je paniquerais aux moindres choses : quelle boisson quelqu’un commandait, s’il me répondait par SMS, que faire lorsque la personne avec qui je sors utilise toutes mes tomates sans demander. L’approche en noir et blanc de Chandler, tout ou rien (oscillant entre une rupture avec Janice et une proposition complète) m’a tellement plu. Personne ne m’a dit les règles du jeu de rencontres; personne ne m’a dit que ça allait être comme ça.

L’anxiété a commencé à menacer mon bonheur potentiel dans les relations, à tel point que je pensais que je ne pourrais jamais m’en remettre et aller à un rendez-vous normal. Mais Chandler m’a donné de l’espoir. J’ai vu sa relation avec Monica grandir et j’ai commencé à comprendre que grâce à la conversation, à la thérapie et à une exposition contrôlée aux choses qui m’effrayaient, je pouvais aussi profiter d’une bonne relation.

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J’ai beaucoup pensé à la peur de l’engagement de Chandler récemment. J’ai eu des pensées intrusives comme : est-ce que je avoir avoir des enfants? Et si je trompe mon partenaire ? Et si je ne l’aime pas assez ? Ce sont toutes des pensées courantes pour les personnes souffrant de troubles anxieux.

Mais encore une fois, la relation de Chandler et Monica m’apaise : tout comme eux, mon partenaire et moi étions les meilleurs amis qui se sont saoulés et ont couché ensemble, et tout comme Chandler, et je crains d’avoir une crise de panique le jour de notre mariage.

Mais je ne le ferai pas, à cause de ce que Chandler m’a appris : il reçoit d’excellents conseils de Ross lorsqu’il vit exactement ce scénario. Ross lui demande de faire une petite chose à la fois : rentrer chez lui, prendre une douche, mettre un smoking. Cela imite ma récente thérapie cognitivo-comportementale où j’ai dû construire une échelle d’exposition des choses qui me rendaient anxieux. Pas à pas, j’allais devenir capable d’affronter les choses vraiment énormes qui me faisaient peur. Ce qui s’est terminé, plutôt excitant, en me proposant à ma petite amie.

L’une des nombreuses choses que l’anxiété de Chandler (ou Chanxiety, comme je suis venu à l’appeler) m’apprend sur ma propre santé mentale est que nos conversations à ce sujet se sont développées depuis la diffusion de l’émission, mais cela ressemble toujours à un message mixte. On nous dit à plusieurs reprises de partager nos sentiments mais, comme Ross, les gens autour de nous réagissent parfois encore avec peur. Je ne dis pas souvent à mes amis proches l’étendue de mes angoisses de peur qu’ils me jugent.

En fin de compte, nous devons tirer davantage parti des bons conseils de Amis. Nous avons besoin d’une culture populaire qui offre des outils pratiques pour les problèmes de santé mentale de manière accessible : décrire le sentiment d’une attaque de panique, comment faire face aux hauts et aux bas des épisodes dépressifs et, surtout, un service de santé mentale financé par l’État qui sera là pour vous quand la pluie commencera à tomber.

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