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Hanaha/Shutterstock

Source : Hanaha/Shutterstock

Ma patiente Harriet avait 8 ans lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois. Ses parents étaient au bout du rouleau à cause de ses crises de colère. Les effondrements semblaient se produire tout le temps, sans avertissement, mais un déclencheur commun était de quitter la maison, y compris pour aller à l’école. Harriet faisait rage, lançait des objets, traitait ses parents de noms terribles et les poussait ou leur donnait parfois des coups de pied s’ils essayaient de l’approcher. Finalement, je lui ai diagnostiqué un trouble anxieux. Cognitivo-comportemental thérapie l’a beaucoup aidée, mais elle a aussi fini par avoir besoin des médicaments (un ISRS), et ses symptômes se sont beaucoup améliorés.

Cette présentation de l’anxiété en colère et en colère peut sembler déroutante, en particulier pour les parents et les enseignants qui considèrent généralement les explosions comme un « comportement » que les enfants utilisent pour arriver à leurs fins. Mais les explosions graves et persistantes qui ne répondent pas aux stratégies typiques sont des symptômes que quelque chose ne va pas. En tant que pédopsychiatre, je considère un large éventail de causes possibles d’effondrements persistants ou graves, et l’anxiété figure en tête de ma liste.

L’anxiété nous maintient en vie

L’anxiété remplit des fonctions importantes dans nos vies. Lorsque le cerveau détecte une menace potentielle, il génère une réponse de tout le corps pour gérer la menace et nous maintenir en vie. D’autres parties de notre cerveau nous aident généralement à assimiler et à traiter d’autres informations pour clarifier le niveau de menace et modifier nos réponses. Mais, sans plus de données, « l’arrière du cerveau », qui gère les processus de survie, perçoit une menace et prépare une réponse « de vie ou de mort ».

Notre cerveau et notre corps réagissent aux facteurs de stress de trois manières fondamentales : combattre, fuir et se figer. Au cœur de toutes ces réponses, le sang est détourné de l’avant de notre cerveau, où se produisent la pensée complexe, la relation, la résolution de problèmes et d’autres tâches similaires. Ces tâches sont désignées comme non importantes lorsque la vie ou la mort est en jeu. Le sang se déplace vers nos poumons, nos gros muscles et les parties de notre cerveau qui nous réveillent, nous gardant alertes et concentrés uniquement sur l’évasion de la menace. La réponse du vol s’éloigne de la menace. La réponse de gel reste aussi immobile que possible pour éviter la détection. Et la réponse au combat est exactement ce à quoi cela ressemble : se préparer à se battre pour éliminer la menace.

Les troubles anxieux perturbent les systèmes de détection des menaces et de réponse

Les enfants souffrant de troubles anxieux ont des moniteurs de détection de menace hyper-accordés. Leur cerveau et leur corps sont constamment en état d’alerte, attentifs au danger, à tel point qu’ils peuvent voir le danger dans des situations qui ne sont pas objectivement menaçantes. Mais c’est leur perception de la menace qui alimente leur anxiété. Ainsi, si un enfant anxieux se trouve dans une situation que son cerveau interprète comme un risque élevé, son cerveau et son corps passent en mode combat, fuite ou gel.

Moriz/Shutterstock

Source : Moriz/Shutterstock

Le mode combat peut déclencher des effondrements extraordinaires. Les épisodes varient en gravité, mais les plus extrêmes peuvent donner l’impression que votre enfant est devenu quelque chose ou quelqu’un d’autre entièrement. Même de très jeunes enfants peuvent jurer comme un marin, dire à leurs parents qu’ils les détestent, menacer de faire du mal à leurs parents, détruire une pièce entière, donner des coups de pied et de poing, crier et hurler à tue-tête. Si cela se produit à l’école, cela peut entraîner l’évacuation d’une salle de classe entière.

le anxieux le cerveau et le corps de l’enfant peuvent répondre aux menaces perçues avec l’énergie de la vie et de la mort. Et les enfants n’ont pas encore de vocabulaire bien établi pour décrire ces sentiments – ou les peur lui-même les empêche de dire les soucis à haute voix. Si une demande est faite qui déclenche ou intensifie leur perception de la menace, leur petit moi humain passe en mode de combat total, car il perçoit (à tort) la nécessité de se battre pour rester en vie.

Ces effondrements extrêmes peuvent provenir de l’anxiété parce que le cerveau a activé des protocoles de vie/mort. Les lobes frontaux de l’enfant sont en mode « faible puissance », pour réserver du carburant pour les actions de survie à la menace. Comprendre cela change tout sur la façon dont nous abordons un enfant anxieux qui a des crises extrêmes. Détecter et traiter le trouble anxieux est essentiel pour aider l’enfant à retrouver sa vie normale d’enfant.

Les effondrements sont une réponse de « combat »

Pour Harriet, il est progressivement devenu clair qu’elle avait beaucoup de soucis au sujet de sa famille et de sa maison. Harriet pensait que sa mère pourrait tomber malade ou mourir quand elle était à l’école, ou que des voleurs viendraient ou qu’un incendie se déclencherait. Elle avait en tête que rester à la maison pour garder un œil sur les choses aiderait tout le monde à rester en sécurité. Elle avait beaucoup de ces peurs la nuit, et elle avait souvent des crises de colère avant d’aller au lit. Elle avait peur que de mauvaises choses puissent arriver pendant qu’elle dormait aussi. Alors, non seulement elle était anxieuse, mais elle était aussi épuisée,

Elle n’avait parlé de ces pensées avec personne, en partie parce qu’elle n’était pas vraiment consciente qu’elles n’étaient pas quelque chose à laquelle tout le monde pensait. Elle avait également peur que si elle en parlait à quelqu’un, il essaierait de la convaincre que c’était sûr et la ferait sortir davantage de la maison. Elle se sentait mal de causer toujours tant de problèmes à la maison et que ses parents soient si bouleversés, mais elle ne savait pas comment changer les choses.

Les parents d’Harriet étaient profondément frustrés jusqu’à ce qu’ils apprennent que c’était de l’anxiété; ils ont essayé tous parentalité et programme comportemental dans les livres et sur Internet – tableaux de comportement, autocollants, récompenses, punitions et comptes à rebours. Les membres de la famille et d’autres parents ont suggéré qu’Harriet les manipulait et qu’ils devraient simplement la prendre dans ses bras, lui donner des coups de pied et des cris, et la mettre dans la voiture, ce qu’ils ont essayé et, ce qui, comme on pouvait s’y attendre, a aggravé sa détresse et aggravé ses effondrements.

La plupart du temps, Harriet finissait par arriver à l’école en retard une fois qu’elle était épuisée et incapable de se battre, mais il y avait des jours où elle ne pouvait pas du tout aller à l’école. Les enseignants et l’école étaient frustrés par Harriet et ses parents, se demandant pourquoi ils ne pouvaient pas contrôler un enfant de 8 ans. À l’école, Harriet était distraite, irritable et renfermée. Plusieurs courriels ont été échangés et de nombreuses réunions ont eu lieu. L’hypothèse était que ses crises de colère étaient sous son contrôle et étaient un problème de « comportement » et que plus de comportement le management était la solution. Mais les solutions étaient pour le mauvais problème.

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Source : NotionPic/Shutterfly

Comment savons-nous que c’est de l’anxiété ?

Alors, comment savons-nous si les crises de colère ou les effondrements d’un enfant sont motivés par l’anxiété ? Si vous avez des inquiétudes concernant des schémas d’explosions explosives qui semblent inhabituels ou qui épuisent tout le monde, veuillez en parler à votre pédiatre. Il est important de faire évaluer médicalement un enfant pour écarter les causes médicales de l’irritabilité et des effondrements. Le pédiatre peut aussi vous référer à psychiatrique évaluation.

En même temps, vous pouvez également commencer à recueillir des informations sur le niveau d’anxiété de votre enfant. Écouter les bavardages de votre enfant et observer le jeu et les comportements de votre enfant sont les meilleurs endroits pour commencer. Essayez de ne pas poser trop de questions directes – cela a tendance à fermer les yeux des enfants – à moins qu’ils ne soient venus vous voir avec une inquiétude. S’ils expriment une peur, surtout, validez-la. Faites-leur savoir que leur peur est réelle – ne la considérez pas comme une peur idiote ou non réelle. Leurs sentiments sont bien réels et vous en apprendrez plus sur eux si vous êtes curieux et ne les rejetez pas.

Si vous découvrez que votre enfant semble avoir plus de soucis que vous ne le pensiez initialement, ces soucis peuvent contribuer à ses crises. Cela peut vous aider à commencer à changer votre approche de leurs épisodes de détresse.

Prévenir et gérer les crises d’anxiété prend une touche douce

Comment gérons-nous les effondrements provoqués par l’anxiété? Les principes de base de la gestion des enfants avec des crises d’anxiété sont souvent différents des recommandations typiques. N’oubliez pas que nous avons affaire à «l’arrière du cerveau» qui perçoit les enjeux de vie / mort. Notre réponse sera donc plus efficace si nous gardons cela à l’esprit. L’approche comprend les éléments suivants :

  • Essayez de détecter le plus tôt possible la détresse croissante de l’enfant.
  • Une fois que vous avez noté une escalade, arrêtez de discuter de la demande initiale.
  • Vérifiez votre propre ton émotionnel – essayez de rester aussi calme que possible.
  • Utilisez le moins de mots possible.
  • Évitez les commandes telles que « Vous devez vous calmer maintenant ».
  • Donnez à l’enfant du temps et de l’espace pour récupérer.
  • Restez à proximité et connectez-vous avec eux s’ils le souhaitent.
  • Modélisez et encouragez les compétences apaisantes telles que compter les respirations ou prendre une collation ou une boisson.

Mais Dr Fink, dites-vous, tout cela prend tellement de temps ; on ne peut pas faire ça à chaque fois. Et il est vrai que cela prend du temps, cela arrête le processus d’achèvement des tâches. Mais les effondrements arrêtent également le processus d’achèvement des tâches, et tout le monde est émotionnellement essoré dans le processus. Nos réponses typiques augmentent le danger perçu pour un enfant anxieux. Nous devons réduire le niveau de menace perçu avant de pouvoir nous engager dans la résolution de problèmes avec l’enfant.

Une fois que l’enfant est à nouveau calme, nous pouvons réaborder la tâche avec une idée pour aborder sa peur, s’il peut l’exprimer, ou bouger plus lentement et/ou tranquillement pour traverser la transition. Les enfants en colère s’avèrent souvent avoir une anxiété importante juste sous la surface. Garder l’esprit ouvert à ce sujet et ne pas entrer dans une vision étroite des enfants en colère est essentiel pour soulager la souffrance de l’enfant.

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